A cross-border pursuit of passion

Als die in Neu-Delhi lebende nepalesische Kathak-Tänzerin Leena Malakar letztes Jahr mit dem India International Dance Festival Award ausgezeichnet wurde, sagte sie: „Ich bin eine Anhängerin von Lord Shiva und die beliebte Tanzkomposition Ardhanariswara, die auf ihm basiert, war schon immer mein Favorit. Wie die Komposition, die den Herrn als halb männlich und halb weiblich beschreibt, war ich halb Nepalese und halb Inder. Nepal war mein Janmabhumi und Indien mein Karmabhoomi. Aber heute gehöre ich als indischer klassischer Tänzer sowohl den Ländern als auch den Kulturen an“.

Vor dreiundzwanzig Jahren landete Leena als Teenager in Indien, um Kathak zu lernen, und nahm ein Stipendium des Indian Council for Cultural Relations (ICCR) in Anspruch. Sie ahnte damals nicht, dass sie nie wieder in Nepal sein würde. Glücklich in Neu-Delhi als Ehefrau des gefeierten Bildhauers Gagan Vij und Mutter eines 13-jährigen Sohnes niedergelassen, ist sie eine etablierte Kathak-Tänzerin und Trainerin sowie Kulturbotschafterin für beide Länder.

Sie erinnert sich: „Ich kam aus einer Familie aus der Geschäftswelt namens Newers. Ich hatte jedoch das Glück, Eltern zu haben, die mich immer ermutigt haben, meiner Leidenschaft für den Tanz zu folgen. Meine Mutter erinnert sich, dass ich die im Fernsehen ausgestrahlten Tänze gesehen und nachgeahmt habe. Geboren und aufgewachsen in Kathmandu, hatte ich dort meine Schulzeit. Nach der Schulzeit, als ich zum Padma Kanya College kam, entdeckte ich, dass das College eine Abteilung für Tanz und Musik hatte. Meine ältere Schwester bestand darauf, dass ich den Tanz als eines meiner Fächer aufnehme. So begann meine Ausbildung im Tanz mit drei Stilen – Charya klassischer Tanz von Nepal, indischer klassischer Tanz von Kathak und nepalesische Volkstänze.“

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„Mein Tanzprofessor Honey Shrestha hat mich dazu gebracht, mich für das ICCR-Stipendium der indischen Regierung zu bewerben, um Tanz in Indien zu lernen. Ich hatte das Glück, ausgewählt zu werden. Ich war so begeistert von Kathak, dass ich meine Familie und mein Land zurückließ und nach Indien ging. Ich schloss mich Shriram Bharatiya Kala Kendra in Neu-Delhi an, um mich in Kathak weiterzubilden. Seitdem habe ich nie mehr zurückgeschaut“, sagt die Tänzerin, die sich auf das hochenergetische Jaipur Gharana von Kathak spezialisiert hat und unter der Anleitung ihres Gurus Nandini Singh, des bekannten Kathak-Exponenten, als brillante Solistin hervorgegangen ist.

Wie schwierig war es für sie, sich in Indien als klassische indische Tänzerin zu etablieren? „Weder mein Guru noch meine Freunde in Neu-Delhi haben mir jemals das Gefühl gegeben, ein Ausländer zu sein. Vielmehr liebten viele von ihnen Nepal und die Nepalesen sehr. Und diese Liebe zu Nepal kam auch zu diesem nepalesischen Mädchen. Außerdem sind Indien und Nepal in Bezug auf Religion und Kultur so ähnlich, dass ich nie das Gefühl hatte, nicht zu diesem Land zu gehören. Tatsächlich war es Doordarshan, den wir zu Hause in Nepal oft gesehen haben. Dies hatte mir genug Aufmerksamkeit und Liebe für indischen Tanz, Musik, Lebensstil und Kultur gegeben, viel bevor ich Indien zu meiner Heimat machte „, erklärt sie.

Bevor sie daran dachte, nach Nepal zurückzukehren, lernte Leena ihren zukünftigen Ehemann Gagan kennen. „Ich mochte schon immer bildende Kunst, Bücher, Musik und Natur. Gagan teilte ähnliche Interessen. So, es war unser Treffen der Geister, die in unserer Ehe endete. Unser letzter Traum war es, irgendwo in Indien ein Künstlerdorf zu gründen „, verriet sie.

Leena fühlt, dass Indiens lebendige Kultur, die sie nie nach Nepal zurückkehren lassen. „Ich fühle mich gesegnet, als Künstler und als Mensch in Indien zu leben und zu wachsen. Hier bekam ich den Tanz, den ich als meinen Beruf liebte, einen großartigen Guru, der immer neue Hoffnungen und Herausforderungen vor dich als Führer stellt, einen Lebenspartner, der meine künstlerische Reise teilt und sich um sie kümmert, und schließlich eine großartige Kultur, die dir viel über Kunst und Leben beibringt. Je mehr ich indische Kunst und Mythologie verstehe, desto mehr verliebe ich mich in Indien“, räumt die Tänzerin ein.

Vermisst sie Nepal nicht? „Ja, das tue ich. Ich habe viele schöne Kindheitserinnerungen. Nepal ist eine kleine, aber schöne Grafschaft mit starkem kulturellem Erbe. Die Leute sind warmherzig und ich habe meine Familie, Freunde und Verwandte dort. Aber Delhi ist nicht so weit von Kathmandu entfernt. Es dauert nur einen Flug von 90 Minuten, um mit ihnen dort wieder vereint zu sein. Es ist an der Zeit, etwas für Nepal zu tun. Ich habe geplant, eine Reihe von kulturellen Veranstaltungen in Nepal zu veranstalten, die den Künstlern zugute kommen und indische Künstler dort hervorheben“, Sie unterschrieb.

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