St. Joseph’ s Shrine of Miracles: sparet fra kolera og lukning

år før helligdommen St. Joseph i St. Louis blev en “Helligdom”, da det først var sognet St. Joseph Church, blev det kendt for to mirakler. Den første var et Vatikan-godkendt mirakel til kanonisering af St. Peter Claver.

dagen var 16.marts 1864.

Ignatius Strecker, en tysk indvandrer og far til ni, trak sig bogstaveligt talt ind i kirken. Måneder tidligere, efter at have været skadet på arbejdspladsen, begyndte hans fysiske tilstand at forværres alvorligt, han udviklede tuberkulose, og de bedste læger diagnosticerede ham som uhelbredelig og gav ham kun uger at leve.

på det tidspunkt gav fader Francis, en berømt Jesuit missionær, en mission i kirken. Streckers kone hørte præsten prædike om velsignet Peter Claver, en anden Jesuit missionær. Hun skyndte sig hjem og bad sin døende mand om at bede om Peter Clavers Forbøn for at komme sig. På en eller anden måde mønstrede han styrken til at besøge kirken den næste dag — ligesom Farvinger skulle velsigne Folket med en relikvie af Peter Claver. Da missionæren så, hvor syg Strecker var, fik han ham til at kysse relikviet. Straks følte den døende mand sin styrke tilbage.

inden for få dage blev hans uhelbredelige sår fuldstændigt helet, hans tuberkulose forsvandt, og han var i stand til at gå tilbage på arbejde. Vatikanet godkendte miraklet og brugte det som et af to til St. Peter Clavers kanonisering.

” efter dette mirakel besluttede jesuitterne at udvide kirken, og det er stort set det, du ser i dag, ” sagde han, et mangeårigt medlem af Friends Of The Shrine of St. Joseph samt en helligdomsturguide.

mens tilføjelsen blev bygget i 1866, led St. Louis af udbruddet af en koleraepidemi. Det var da det andet mirakel skete. I gennemsnit døde 280 mennesker hver dag, da epidemien rasede. I St. Joseph Church arbejdede Jesuitpræsterne og brødrene utrætteligt for at hjælpe sognebørn såvel som andre ofre. Fra 10 til 25 begravelser blev afholdt hver dag.

flere bønner besvaret

derefter, en søndag sommermorgen, fader Joseph Uber, præsten, opfordrede sogneborgerne til at aflægge et højtideligt løfte til Gud om, at hvis vi gennem St. Josephs forbøn “kan skånes for flere koleradødsfald, vil vi bygge et passende monument til St. Joseph,” forklarede Mattheus. Præsten bad hver enkelt om at underskrive løftet og afgive et monetært løfte om at garantere Monumentet for det beløb, de kunne give. Den fattige menighed lovede en forbløffende $4.000 (svarende til omkring $125.000 i dag), ifølge Kirkens arkiver.

alle kaldte hurtigt, hvad der skete næste det andet mirakel. Mattheus forklarede hvad der skete: “fra den søndag blev hver eneste person og deres familie skånet for koleradød. Med det besluttede sognet at bygge det massive alter, 60 fod højt” for at ære St. Joseph. Alteret blev sat på plads samme år og er det samme Alter, der blev bedt før af den berømte Jesuit missionærfar Pierre De Smet, hvem, den Dec. 30, 1866, officieret ved indvielsen.

fra den tid til i dag er det kendt som “Alteret for besvarede bønner” på grund af St. Josephs forbøn i den koleraepidemi. Det meget udsmykkede alter, strålende med forskellige gentagne dekorative designs, lister og dentils gennem dets forskellige niveauer, blev udskåret i Chicago for at ligne en i jesuitternes Kirke i Gesu i Rom.

marmorerede korintiske søjler toppet med guldramme de tre buede helligdomme i det midterste niveau. I centrum helligdom, stående under en bue og en kuppel af gyldne muslingeskal, er en statue af St. Josef med Jesus, afbildet som en ung dreng på omkring 10 år. Jesus er afbildet med en bog og ser kærligt op på sin jordiske far, mens Josef er afbildet og ser på Jesus. Josef er vist med sin venstre arm omkring Jesu skulder, mens Jesus er vist hæve sin hånd til at holde Josefs fingre. De strålende farver — billedet af Joseph bærer en blå tunika og en lys lilla kappe trimmet i guld, og Jesu billede bærer en lysegrøn tunika på samme måde trimmet-Tilføj til tableauet.

lige over, udskåret i bunden af det øverste niveau, er ordene ITE ad Joseph — gå til Joseph.

Joseph and Company

Mattheus anslår, at statuen, der er større end livsstørrelse, er omkring 8 meter høj. Andre statuer i livsstørrelse bugner også i hele helligdommen. På begge sider af skildringerne af Joseph og Jesus er to lignende buede helligdomme på samme niveau, men lidt mindre. Hver har en udskåret statue af en Jesuit saint — Ignatius af Loyola i den ene og Francis Ksavier i den anden som en hyldest til jesuitterne, der grundlagde sognet.

stadig højere, på stablede niveauer, der topper de fire søjler, ligner store statuer af de fire evangelister. Blandt englene, der også er afbildet i udskårne statuer på samme niveau, er to, der knæler, mens de holder et strålende, kronebærende skjold med det hellige Navn præget med forkortelsen for Jesus-“IHS.”

fyldning af kuplen ovenfor er himmelske vægmalerier af Marias antagelse i midten, der viser den velsignede mor med sine forældre, St. Anne og St. Joachim, til den ene side og til den anden side David og Abraham. Billeder af farverige engle på himmelblå baggrunde bugner højt langs skibet mellem vinduernes gotiske buer.

selvfølgelig er fundamentet for alt hovedalteret, hvor det centrale Tabernakel er designet som en gylden klassisk bygning med trekantet Fronton og gyldne smedede søjler. På den gyldne tabernakeldør udstråler et krucifiks stråler for at minde os om Kristi offer, opstandelsen og messens offer.

farver er rigelige i kirken, herunder i malingsvalgene for statuerne af Det Hellige Hjerte og det pletfri hjerte, der står højt på dekorative platforme fastgjort til søjler på siderne af helligdommen.

den velsignede Moders helligdom alter afspejler de klassiske linjer og arkitektoniske skønhed af hovedalteret. Mattheus påpegede historien om billedet af vores velsignede mor i dette alterhelligdom, som tilfældigvis er beskyttet af et glasvendt. Denne skildring af den velsignede Mor, kronet, holder barnet Jesus, da han velsigner verden.

” statuen i Marias helligdom var oprindeligt beregnet til Notre Dame-Katedralen i Paris,” forklarede han. Det blev hugget i det nordlige Spanien; men “i 1872 kunne de ikke få statuen sikkert der”, sandsynligvis på grund af kølvandet på den fransk-preussiske krig. “I mellemtiden havde jesuitterne beordret en mindre til at blive placeret på det sted. Virksomheden meddelte jesuitterne, at de allerede havde denne statue og ville sælge den i stedet for den billigere og til den billigere pris.”Naturligvis var sognet enig og modtog denne udskårne træstatue i 1873.

et tredje mirakel

hvad mange kunne kalde et tredje mirakel skete i 1979. St. Joseph Church, der blev grundlagt for de tyske indvandrere, der begyndte at ankomme i porten mod vest i 1840 ‘ erne, voksede og trivedes gennem årtierne som en af de største tyske menigheder overalt. Men omkring 1920 begyndte familierne, der boede og arbejdede i de nærliggende fabrikker, langsomt at flytte væk, mange for at købe små gårde.

i midten af 1960 ‘ erne var “næsten alle, der boede der, flyttet ud,” sagde Mattheus. Med få mennesker tilbage og uden penge til at rehabilitere den nedslidte kirke gav jesuitterne, der havde grundlagt kirken, den til ærkebispedømmet St. Louis i 1965. Da kirken faldt i forfald, forsøgte en håndfuld af de få sognebørn tilbage at holde op med den forværrede kirke. I 1970 ‘ erne overvejede ærkebispedømmet at sælge ejendommen til et firma, der var klar til at udjævne kirken og de omkringliggende bygninger. Den ene præst, der blev tildelt kirken, nægtede pensionering, blev i den nedslidte præstegård og blev tragisk myrdet af røvere.

derefter dannede seks forretningsfolk nonprofit-venner af St. Josephs Helligdom for at redde kirken; i 1979 fik de ærkebiskop John May om bord. I det følgende år gav ærkebiskoppen dem forvaltning af det, der dengang var St. Josephs helligdom, hvis de ville bære alle restaurerings-og driftsomkostninger, mens ærkebispedømmet ville være ansvarlig for al tjeneste der. Hvis de ikke havde succes, ville kirken, nu ikke et sogn, men en helligdom, blive solgt. Alle involverede i forslaget reagerede på det med et rungende ” ja!”

penge var knappe, men St. Tømreren Joseph inspirerede sikkert mange lokale håndværkere og arbejdere. “I de tidlige dage fik vi masser af hjælp fra fagforeninger og arbejdsgrupper til infrastrukturen,” forklarede han. “De har aldrig opkrævet os en nikkel. Og vi fik en donation på $ 100.000 fra en jødisk mand, der voksede op i nabolaget, havde venner, der var katolikker, og han ville se kirken reddet.”Alt dette ansporede Helligdommens venner til at redde det lokale vartegn.

St. Josephs opstandelse

i 1985 havde de penge nok til at påbegynde den ekstraordinære restaurering, der gik gennem midten af 90’erne. allerede før 1979 kom arkitekt Ted Vofford, der var restaureringsspecialist, gratis ombord; han tilbragte 40 år med at føre tilsyn med restaurering og bringe tophåndværkere med sig til dette kærlighedsarbejde. De skrabede gennem syv lag maling for at finde og derefter replikere de originale farver til restaureringen.

ornamentikken, fra 20.000 kvadratmeter højt dekorerede lofter til 50 værker af Liturgisk kunst, der inkluderer mange statuer, mest livsstørrelse og udskåret af træ, inspirerer nu igen til bøn. Enkeltpersoner og familier “adopterede” et kunstværk eller en statue for at hjælpe med omkostningerne, og to kvindelige håndværkere arbejdede fem år med at genoprette næsten alle.

blandt statuerne er billeder af Vor Frue af Fatima, St. Anthony af Padua, en skytsengel med et barn, St. Th. Joseph, spædbarn i Prag, den eneste nye statue af Padre Pio bestilt og udskåret i Italien og velsignet af Helligdoms rektor samme dag som hans kanonisering i Rom, og selvfølgelig en statue af mirakelforbeder St. Peter Claver.

selv den oprindelige tracker orgel bygget i St. Louis og installeret i 1890 blev totalt genopbygget som ny.

da alt var afsluttet, beskrev St. Louis-gennemgangen helligdommen som “storslået, kærligt, omhyggeligt og endda iøjnefaldende restaureret.”

Ted ville kalde denne restaurering endnu et” mirakel”, da ” seks mænd, der ikke havde nogen fælles tråd undtagen kirken, kunne komme sammen uden friktion og mod enorme odds for at gøre det umulige.”

faktisk krediterer Mattheus en video af helligdommen, som YVTN havde sendt i 2004, og derefter løb årligt i 11 år for at bringe helligdommen til international opmærksomhed. “En uge efter fik vi opkald og korrespondance fra hele verden og spurgte: ‘hvordan reddede lægfolk kirken?”Mattheus sagde, navngivning steder som Irland, Filippinerne og Sydamerika som lokaliteter af sådanne forespørgsler. Hans svar: “Helligdommens livsblod er de frivillige.”

siden da har helligdommen tilføjet en anden betegnelse. “I dag omtaler unge par det som’ Bryllupskirken ‘ på grund af de hundreder af ægteskaber, der fejres her.”

uanset om det drejer sig om bryllupper, messer eller ture, er denne helligdom af St. Joseph, et katolsk vartegn, virkelig et sted for mirakler og en hyldest til sin elskede protektor, St. Joseph.

besøg

ShrineofStJoseph.org

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.