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 Vallas publicitarias Times Square

(Florian Wehde/Unsplash)

Las vallas publicitarias tienden a reflejar la tecnología de los tiempos

Como concepto, las vallas publicitarias son simples. Son sólo un gran tablero que transmite un mensaje. Pero su uso requiere un propósito y antes de la Revolución Industrial, solo los gobiernos y los gobernantes realmente tenían la necesidad de comunicarse con grandes grupos. Entonces Jared Bell tenía una necesidad propia.

La explosión del comercio en el siglo XIX como resultado de la máquina de vapor y otras innovaciones creó gran parte de nuestro mundo moderno. Pero fue la invención de la litografía en la década de 1790 por Alous Senefelder lo que permitió la producción en masa de volantes y carteles impresos en color que permitieron las vallas publicitarias modernas. Jared Bell fue un promotor de eventos en la década de 1830 en Nueva York que buscaba impulsar negocios para el Circo de los Hermanos Ringling.

Ringling

(Biblioteca Pública de Boston / Flickr)

Y esa es la historia de cómo Jared Bell se convirtió en el padre de las vallas publicitarias, según Internet. Investigar la historia de la publicidad en la era del SEO es frustrante. La» historia de » los artículos son excelentes para expandir el perfil de palabras clave de un sitio web. (Y los anunciantes tienden a ser bastante competentes con sus estrategias de SEO, por lo que probablemente puedas saborear mi frustración. Sin embargo, como el grupo de cabildeo de la cartelera, la Asociación de Publicidad Exterior de América (OAAA) también afirma la misma historia de origen, supongo que es verdad.

En cualquier caso, la idea se hizo popular rápidamente. La OAAA afirma que, en 1900, «se estableció una estructura de cartelera estandarizada en Estados Unidos», que permite campañas publicitarias nacionales de marcas nacionales emergentes como Coca-Cola y Kellogg. Y con la popularidad del automóvil junto con la remodelación de las ciudades para adaptarse a las carreteras, las vallas publicitarias se convirtieron en un elemento básico de la vida moderna en muchos países o en cualquier lugar donde la cuota de mercado estaba en juego.

Aunque una cartelera estándar se ha mantenido en gran medida sin cambios desde la década de 1830 (la iluminación eléctrica para exteriores fue un gran innovador para la industria), los anunciantes experimentan ocasionalmente con nueva tecnología en áreas de alto perfil. Times Square ha sido durante mucho tiempo el centro de las principales vallas publicitarias de Estados Unidos. Debido a su proximidad a los teatros de Broadway, las primeras características prominentes de Times Square eran carpas que anunciaban varias actuaciones.

La espectacularidad de la publicidad en Times Square a menudo ha desdibujado las líneas entre las vallas publicitarias y las esculturas masivas. Enormes letreros electrificados para Trimble Whiskey y el fabricante de automóviles Studebaker aparecieron por primera vez en 1904 (el mismo año en que Times Square recibió el nombre de The New York Times, que tiene sus operaciones allí). Sin embargo, las vallas publicitarias tradicionales con un toque novedoso demostraron ser atracciones populares durante décadas. Quizás el anuncio más famoso de Times Square de todos los tiempos fue el «Cartel de fumar de Camello» que debutó en 1941.

La cartelera de Camellos original que anunciaba «Tabacos más costosos» estuvo por más de 25 años soplando humo a los neoyorquinos. (Afortunadamente, era vapor y no humo de cigarrillo real. Sentí que era necesario decirlo, ya que esa era era bastante salvaje. No fue la única exhibición loca de publicidad de caricias egoístas. Darcy Tell señaló en su libro «Times Square Spectacular», «las atracciones más populares del distrito eran gratuitas: enormes letreros publicitarios eléctricos que brotaban en los techos de todo Times Square. Incluso los domingos por la noche, cuando los teatros estaban cerrados, las multitudes venían a pasear por Broadway en los últimos espectáculos deslumbrantes.»

Spectaculars. Aparentemente, la publicidad en Times Square es tan audaz y estridente que ya no se considera meras vallas publicitarias o incluso arte comercial general. La palabra «espectacular» parece haber sido acuñada por los intereses locales y adoptada por los historiadores para describir la grandeza y el estilo únicos de la publicidad de Times Square. Teniendo en cuenta que más de 100 años de turistas han encontrado un atractivo kitsch en Times Square, los anunciantes han estado ansiosos por aplicar técnicas similares a nivel mundial.

Una empresa que ha llevado la estética de Times Square a sus vallas publicitarias es Coca-Cola. La compañía instaló su enorme e icónica cartelera en King’s Cross, Sydney, Australia en 1971, que se ha convertido en icónica por derecho propio. Una cartelera igualmente masiva, aunque no tan ostentosa, se mantuvo durante más de 80 años en San Francisco antes de ser desmantelada en 2020.

Afortunadamente, la mayoría de las ciudades lograron evitar el impulso de crear un espacio comercial comparable a Times Square (a pesar de Las Vegas y Branson, MO). Pero si bien la innovación y la creatividad a menudo se exhiben con las vallas publicitarias de Times Square, el impacto en la industria más grande es bastante limitado, en gran parte debido al costo. Un elemento de las vallas publicitarias modernas de Times Square está encontrando su camino a mercados más pequeños, anunciando potencialmente una nueva era de publicidad de vallas publicitarias al aire libre. Probablemente no.

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