El rápido ascenso de la tecnología en París

Históricamente, Francia ha tenido una reputación dudosa dentro del sector de la tecnología, con leyes laborales rígidas y fuertes impuestos sobre el patrimonio y las opciones de compra de acciones que disuaden a los posibles empresarios. Muchos, con la excepción de éxitos como el servicio de transporte compartido BlaBlaCar, se han ido a pastos más verdes. Sin embargo, la escena está cambiando rápidamente, especialmente en la capital.

Nicolas Brusson, cofundador de BlaBlaCar, dice que está viendo un aumento en la actividad empresarial. En 2016, Francia tuvo 590 rondas de recaudación de capital, más que cualquier otro país de Europa, según Dealroom, que observa las tendencias de la industria tecnológica. The Economist informa que, si bien se destinó un poco más de capital a las empresas emergentes en el Reino Unido,»la tasa de aumento en Francia fue dramática».

Las ganancias pueden atribuirse, en parte, a inversiones anteriores en infraestructura. Oussama Ammar y Xavier Niel, que fundaron el operador móvil francés Iliad, han creado instalaciones de formación e incubadoras que ahora están produciendo empresarios. El último proyecto de Niel es la estación F en París, que según él será el campus de nueva creación más grande del mundo. Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, quien describió a Francia como «algunas de las empresas de tecnología más innovadoras del mundo», dijo que su empresa tomará espacios en la estación F.

Otros cambios se originan en las aulas de Francia, con ambiciones empresariales en aumento entre los estudiantes, particularmente aquellos que hacen prácticas con empresas emergentes en el extranjero. De particular interés entre los graduados son las empresas emergentes en el sector de la «tecnología profunda», que incluye tecnologías emergentes como la inteligencia artificial (IA), el aprendizaje automático y el big data. Philippe Botteri, que supervisa las inversiones europeas de la empresa de capital de riesgo estadounidense Accel, dice que el 80% de la actividad de su empresa en los últimos tiempos se centra en la tecnología profunda. Botteri también señaló que Francia se está convirtiendo rápidamente en un destino principal para el capital gracias a la fuerza de sus graduados en estos campos.

Jeremy Jawish, cofundador de Shift Technology, con sede en París, que utiliza IA para detectar reclamaciones de seguros fraudulentas, ha llegado a llamar a París «el próximo centro de IA». Como prueba, Cisco y Facebook han establecido operaciones de IA en París para atraer talento local.

Algunos problemas, como la rigidez de la legislación laboral de Francia, siguen planteando barreras. Pero en este sentido, las elecciones presidenciales de mayo de 2017 podrían influir en el futuro de la tecnología en Francia. Un candidato, Emmanuel Macron, defendió el crecimiento digital cuando se desempeñó como ministro de economía. Durante su campaña, ha pedido a los expatriados franceses que regresen a casa»para innovar».

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