Previsión de invierno de Seattle: ¿Hay otro invierno nevado de barril?

Caída de nieve
Imagen de Jill Wellington de

Adivina quién ha vuelto, ha vuelto de nuevo

La Niña ha vuelto, pero ¿deberías decírselo a un amigo?

La respuesta: Depende de su apetito por un clima fresco, húmedo y algo nevado.

Con la NOAA declarando oficialmente que La Niña – el patrón climático que resulta en temperaturas oceánicas más frías en el Pacífico ecuatorial—regresará para un bis este invierno, las temperaturas más frías de lo normal son una buena apuesta en Seattle de diciembre a febrero, junto con una gran cantidad de lluvia.

A primera vista, eso no es decir mucho, dado que se trata de Seattle, una ciudad infame por sus lluvias invernales de 40 grados y pico, salpicadas por el ocasional aguacero de 37 grados que chupa almas. Pero como cualquiera que haya vivido aquí el tiempo suficiente puede atestiguar, es bastante raro que el mercurio caiga por debajo de mediados de los años 30 cuando la ciudad está en el punto de mira de una tormenta de invierno. En pocas palabras, las aguas relativamente más cálidas del cercano Océano Pacífico, de donde provienen la mayoría de nuestras tormentas, aseguran que la mayor parte de las precipitaciones de Seattle caigan como lluvia, en lugar de nieve.

En un invierno de La Niña, sin embargo, nuestras tormentas tienden a venir más del noroeste. Y este sutil cambio de dirección puede tener impactos dramáticos en nuestro clima.

La Niña winters: Más nevado que el promedio en Seattle

Como ilustra la imagen de NOAA, los inviernos de La Niña a menudo presentan una cresta en expansión de pozo de alta presión hacia nuestro oeste sobre el Pacífico, que bloquea las tormentas que se acercan a Seattle desde el oeste o el suroeste. En cambio, estas tormentas se ven obligadas a viajar hacia el norte sobre Alaska y el Yukón para evitar el área de alta presión de los mamuts. A partir de ahí, las tormentas típicamente se desplazan hacia el sureste a lo largo del borde del gélido interior de Columbia Británica, recogiendo considerable frío—y algo de humedad—a medida que se sumergen hacia el oeste de Washington.

Patrón típico de invierno en los Estados Unidos durante un patrón de La Niña. Imagen cortesía de NOAA.

El resultado final de todo esto es que los inviernos de La Niña tienden a ser más nevados que el promedio en el área de Seattle. Ejemplo: la nevada promedio de Seattle durante un invierno de La Niña es de 7.75 pulgadas (usando el período de 40 años de 1981 a 2021*), en comparación con un promedio anual de 6.0 pulgadas en el mismo período de 40 años.

Una diferencia de alrededor de 2 pulgadas puede no sonar tan drástica, pero eso es 6.el promedio de 0 pulgadas está sesgado por las grandes nevadas de los años 2008-09 y 2018-19. Una mejor manera de estimar el impacto de La Niña es observar la nevada media durante este mismo período. De 1981 a 2021, la nevada mediana en Seattle fue de 3.8 pulgadas, versus 7.8 pulgadas en inviernos marcados por las condiciones de La Niña. En otras palabras, Seattle probablemente puede esperar el doble de nieve de lo habitual en un invierno de La Niña. Y en una ciudad a menudo paralizada por una sola pulgada de material blanco, eso es un gran problema.

¿Los inviernos de La Niña de segundo año son aún más nevados?

Para los sedientos de nieve, también hay evidencia que sugiere que los inviernos de La Niña de segundo año, como este próximo, tienden a ser más nevados que todos los demás inviernos de La Niña (ya sean de primer o tercer año).

 nevada de Seattle de La Nina de 2º año

Nevada de Seattle en otros años de La Niña

Como muestran los gráficos, Seattle promedia 14.0 pulgadas en los inviernos de La Niña de segundo año, versus 8.4 pulgadas en todos los demás inviernos de La Niña. La diferencia es menos pronunciada cuando se trata de nevadas medianas (10,9 pulgadas frente a 7.8 pulgadas), pero aún notable. Es importante destacar que el tamaño de la muestra aquí es relativamente pequeño, así que no lo tomes como un evangelio. Pero si eres un fanático de la nieve, ciertamente es alentador verlo.

Nuestro pronóstico de nevadas de invierno: 8 pulgadas

Basado en toda la información anterior, además de algunas corazonadas, ¡para lo que valga la pena!- predecimos 8 pulgadas de nieve en Seattle (medida en el Aeropuerto Sea-Tac) este invierno. Esto está a la par con la nevada promedio para un año de La Niña, pero menos de lo que se ve típicamente durante un segundo año de La Niña. También es una cantidad menor que la de 12.9 pulgadas que cubrieron el suelo en Seattle el invierno pasado (la mayoría de las cuales se produjeron durante la exitosa tormenta de nieve de febrero).

Entonces, ¿por qué solo 8 pulgadas? ¿No deberíamos pedir al menos un pie, dado que estamos mirando el barril de una Niña de segundo año? Si bien los números anteriores ciertamente argumentan lo mismo, otra estadística saltó hacia mí mientras revisaba los totales de nevadas anuales: la cantidad de veces que Seattle ha experimentado inviernos consecutivos con nevadas de dos dígitos (10 pulgadas o más). Desde 1973, solo ha sucedido una vez, en los inviernos de 1995-96 (11.0 pulgadas) y 1996-97 (Sea-Tac no midió la nieve ese invierno, pero tenga la seguridad de que Seattle recibió más de 10 pulgadas). Tal vez sea el pesimista de nieve que me quemaron demasiadas veces antes, pero me cuesta ver que el tramo 2020-21/2021-22 se convierta en la segunda ocasión de este tipo.

Por otra parte, la Madre Naturaleza tiene una manera de hacernos quedar en ridículo a todos nosotros, así que tal vez este sea el caso.

Como entusiasta de la nieve, espero que sí.

* Los datos de 1981-1996 y de 2004-2021 provienen de los registros oficiales del NWS en el Aeropuerto Sea-Tac. De 1996 a 2004, el Aeropuerto Sea-Tac no midió las nevadas. Los números de nevadas utilizados para los inviernos durante este período de tiempo son estimaciones basadas en otras observaciones meteorológicas de la época, así como los recuerdos personales del autor y los de otros entusiastas del clima del área de Seattle.

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