Santuario de los Milagros de San José: Salvado del Cólera y el Cierre

Años antes de que el Santuario de San José en San Luis se convirtiera en un «santuario», cuando fue por primera vez la parroquia de la Iglesia de San José, se hizo famoso por dos milagros. El primero fue un milagro aprobado por el Vaticano para la canonización de San Pedro Claver.

El día fue el 16 de marzo de 1864.

Ignatius Strecker, un inmigrante alemán y padre de nueve hijos, literalmente se arrastró a la iglesia. Meses antes, después de lesionarse en el trabajo, su condición física comenzó a deteriorarse gravemente, desarrolló tuberculosis y los mejores médicos lo diagnosticaron como incurable, lo que le dio solo semanas de vida.

En ese momento, el Padre Francisco Javier Weninger, un reconocido misionero jesuita, estaba dando una misión en la iglesia. La esposa de Strecker escuchó al sacerdote predicar sobre el beato Peter Claver, otro misionero jesuita. Se apresuró a casa y le suplicó a su marido moribundo que pidiera la intercesión de Peter Claver para recuperarse. De alguna manera reunió fuerzas para visitar la iglesia al día siguiente, justo cuando el Padre Weninger iba a bendecir a la gente con una reliquia de Peter Claver. Cuando el misionero vio lo enfermo que estaba Strecker, le hizo besar la reliquia. De inmediato, el moribundo sintió que su fuerza regresaba.

En pocos días sus heridas incurables se curaron por completo, su tuberculosis desapareció y pudo volver al trabajo. El Vaticano autenticó el milagro y lo utilizó como uno de los dos para la canonización de San Pedro Claver.

«Después de ese milagro, los jesuitas decidieron ampliar la iglesia, y eso es prácticamente lo que se ve hoy en día», dijo Howard Matthews, un miembro de larga data de los Amigos del Santuario de San José, así como un guía turístico del santuario.

Mientras se construía la adición en 1866, San Luis sufrió el brote de una epidemia de cólera. Aquí es cuando ocurrió el segundo milagro. Un promedio de 280 personas murieron cada día como consecuencia de la epidemia. En la Iglesia de San José, los sacerdotes y hermanos jesuitas trabajaron incansablemente para ayudar a los feligreses y a otras víctimas. Cada día se celebraban de 10 a 25 funerales.

Más Oraciones Contestadas

Entonces, una mañana de verano de domingo, el Padre Joseph Weber, el párroco, animó a los feligreses a hacer un voto solemne a Dios de que si, a través de la intercesión de San José, «podemos librarnos de más muertes por cólera, construiremos un monumento adecuado a San José», explicó Matthews. El pastor pidió a cada individuo que firmara el voto y que hiciera una promesa monetaria para suscribir el monumento por cualquier cantidad que pudieran dar. La congregación pobre prometió unos asombrosos 4 4,000 (equivalentes a unos 1 125,000 hoy), según los archivos de la iglesia.

Todo el mundo rápidamente llamó a lo que sucedió después el segundo milagro. Matthews explicó lo que sucedió: «A partir de ese domingo, cada persona y su familia se salvaron de la muerte por cólera. Con eso, la parroquia decidió construir el enorme altar, de 60 pies de altura » para honrar a San José. El altar fue colocado en su lugar ese mismo año y es el mismo altar que rezó antes el famoso misionero jesuita P. Pierre De Smet, quien, en diciembre. 30, 1866, ofició en la dedicación.

Desde entonces hasta hoy se le conoce como «El Altar de las Oraciones Contestadas» debido a la intercesión de San José en esa epidemia de cólera. El altar, muy adornado, resplandeciente con varios diseños decorativos repetidos, molduras y dientes a lo largo de sus diferentes niveles, fue tallado en Chicago para parecerse a uno de la Iglesia Jesuita del Gesu en Roma.

Columnas corintias de mármol coronadas con marco dorado, los tres santuarios arqueados en el nivel medio. En el santuario central, de pie bajo un arco y una cúpula de concha dorada, hay una estatua de San Pedro. José con Jesús, representado como un niño de unos 10. Jesús es representado sosteniendo un libro y mirando con cariño a su padre terrenal, mientras que José es representado mirando a Jesús. José se muestra con su brazo izquierdo alrededor del hombro de Jesús, mientras que Jesús se muestra levantando su mano para sostener los dedos de José. Los colores resplandecientes — la imagen de José lleva una túnica azul y un manto púrpura claro adornado con oro, y la imagen de Jesús lleva una túnica verde claro recortada de manera similar-se agregan al cuadro.

Directamente arriba, talladas en la base del nivel superior, están las palabras ad ad Joseph-Go to Joseph.

Joseph and Company

Matthews estima que la estatua de tamaño más grande que la real mide unos 8 pies de altura. Otras estatuas de tamaño natural abundan en todo el santuario, también. A cada lado de las representaciones de José y Jesús hay dos santuarios arqueados similares en el mismo nivel, pero un poco más pequeños. Cada uno tiene una estatua tallada de un jesuita san Ignacio de Loyola en uno y Francisco Javier en el otro, como homenaje a los jesuitas que fundaron la parroquia.

Aún más arriba, en niveles apilados que cubren las cuatro columnas, hay estatuas grandes similares de los Cuatro Evangelistas. Entre los ángeles también representados en estatuas talladas en el mismo nivel hay dos que se arrodillan mientras sostienen un Escudo radiante con corona del Santo Nombre blasonado con la abreviatura de Jesús: «IHS.»

Llenando la cúpula de arriba hay murales celestiales de la Asunción de María en el centro, que muestran a la Santísima Madre con sus padres, Santa Ana y San Joaquín, a un lado y al otro lado David y Abraham. A lo largo de la nave, entre los arcos góticos de las ventanas, abundan imágenes de coloridos ángeles sobre fondos azul cielo.

Por supuesto, la base de todo es el altar mayor, donde el tabernáculo central está diseñado como un edificio clásico dorado con frontón triangular y columnas forjadas doradas. En la puerta dorada del tabernáculo, un crucifijo irradia rayos para recordarnos el Sacrificio de Cristo, la Resurrección y el Sacrificio de la Misa.

Los colores son abundantes en la iglesia, incluso en las opciones de pintura para las estatuas del Sagrado Corazón y del Inmaculado Corazón, que se encuentran en lo alto de plataformas decorativas unidas a columnas a los lados del santuario.

El altar del santuario de la Santísima Madre refleja las líneas clásicas y la belleza arquitectónica del altar mayor. Matthews señaló la historia de la imagen de nuestra Santísima Madre en el santuario de este altar, que está protegido por un revestimiento de vidrio. Esta representación de la Santísima Madre, coronada, sostiene al Niño Jesús mientras bendice al mundo.

«La estatua en el santuario de María estaba destinada originalmente a la Catedral de Notre Dame de París», explicó. Fue tallada en el norte de España; pero,» en 1872, no pudieron conseguir la estatua a salvo allí», probablemente debido a las secuelas de la Guerra Franco-prusiana. «Mientras tanto, los jesuitas habían ordenado que se colocara una más pequeña en ese lugar. La compañía notificó a los jesuitas que ya tenían esta estatua y que la venderían en lugar de la más barata y al precio más barato.»Naturalmente, la parroquia aceptó y recibió esta estatua de madera tallada en 1873.

Un tercer Milagro

Lo que muchos podrían llamar un tercer milagro ocurrió en 1979. La Iglesia de San José, fundada para los inmigrantes alemanes que comenzaron a llegar a la Puerta de Entrada al Oeste en la década de 1840, creció y prosperó a lo largo de las décadas como una de las congregaciones alemanas más grandes en cualquier lugar. Pero alrededor de 1920, las familias que vivían y trabajaban en las fábricas cercanas comenzaron a alejarse lentamente, muchas de ellas para comprar pequeñas granjas.

A mediados de la década de 1960, «casi todos los que vivían allí se habían mudado», dijo Matthews. Con pocas personas, y sin dinero para rehabilitar la iglesia en ruinas, los jesuitas que habían fundado la iglesia la entregaron a la Arquidiócesis de San Luis en 1965. A medida que la iglesia caía en un estado de decadencia, un puñado de los pocos feligreses que quedaban trataron de mantener el deterioro de la iglesia. En la década de 1970, la arquidiócesis consideró vender la propiedad a una compañía lista para nivelar la iglesia y los edificios circundantes. El único sacerdote asignado a la iglesia se negó a jubilarse, se quedó en la deteriorada rectoría y fue asesinado trágicamente por ladrones.

Luego seis empresarios formaron la organización sin fines de lucro Friends of the Shrine of St. Joseph para salvar la iglesia; en 1979, consiguieron que el Arzobispo John May se uniera a bordo. Al año siguiente, el arzobispo les dio la administración de lo que para entonces era el Santuario de San José si asumían todos los costos de restauración y funcionamiento, mientras que la arquidiócesis sería responsable de todo el ministerio allí. Si no tuvieran éxito, la iglesia, ahora no una parroquia sino un santuario, se vendería. Todos los involucrados en la propuesta respondieron con un rotundo «¡Sí!»

El dinero era escaso, pero St. José el Carpintero seguramente inspiró a muchos artesanos y trabajadores locales. «En los primeros días recibimos mucha ayuda de sindicatos y grupos laborales para la infraestructura», explicó Matthews. «Nunca nos cobraron ni un centavo. Y recibimos una donación de 1 100,000 de un hombre judío que creció en el vecindario, tenía amigos que eran católicos, y quería ver a la iglesia salvada.»Todo esto animó a los Amigos del Santuario a salvar el monumento local.

San La resurrección de José

En 1985 tenían suficiente dinero para comenzar la extraordinaria restauración que se llevó a cabo a mediados de los años 90. Incluso antes de 1979, el arquitecto Ted Wofford, que era especialista en restauración, subió a bordo gratis; pasó más de 40 años supervisando la restauración y trayendo a los mejores artesanos para este trabajo de amor. Rasparon siete capas de pintura para encontrar y luego replicar los colores originales para la restauración.

La ornamentación, desde 20,000 pies cuadrados de techos altamente decorados hasta 50 obras de arte litúrgico que incluyen muchas estatuas, la mayoría de tamaño natural y talladas en madera, ahora una vez más inspiran la oración. Individuos y familias «adoptaron»una obra de arte o estatuaria para ayudar con los costos, y dos mujeres artesanas trabajaron cinco años restaurando casi todas.

Entre las estatuas se encuentran imágenes de Nuestra Señora de Fátima, San Antonio de Padua, un ángel de la guarda con un niño, Santa Teresa de Lisieux, Jesús con María al pie de la cruz, la enorme estatua de 5 pies por 5 pies de la Muerte de San José, Niño de Praga, la única estatua nueva del Padre Pío encargada y tallada en Italia y bendecida por el rector del santuario el mismo día de su canonización en Roma, y, por supuesto, una estatua del intercesor milagroso San Pedro Claver.

Incluso el órgano rastreador original construido en St. Louis e instalado en 1890 fue totalmente reconstruido como nuevo.

Cuando todo se completó, la Revisión de San Luis describió el santuario como » magníficamente, con amor, con esmero e incluso con una impresionante restauración.»

Ted Wofford llamaría a esta restauración otro «milagro», ya que » seis hombres, que no tenían un hilo común más que la iglesia, podían unirse, sin fricción y contra enormes probabilidades, para hacer lo imposible.»

De hecho, Matthews acredita un video del santuario que EWTN había emitido en 2004, que luego se emitió anualmente durante 11 años, por llamar la atención internacional sobre el santuario. «Una semana después de eso, recibimos llamadas y correspondencia de todas partes preguntando: ‘¿Cómo salvaron los laicos a la iglesia?'»Dijo Matthews, nombrando lugares como Irlanda, Filipinas y América del Sur como lugares de tales consultas. Su respuesta: «El alma del santuario son los voluntarios.»

Desde entonces el santuario ha añadido una segunda denominación. «Hoy en día, las parejas jóvenes se refieren a ella como la ‘Iglesia de Bodas'», dijo Matthews, » debido a los cientos de matrimonios celebrados aquí.»

Ya sea para bodas, Misas o visitas, este Santuario de San José, un hito católico, es verdaderamente un lugar de milagros y un homenaje a su amado patrón, San José.

VISITAS

ShrineofStJoseph.org

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