Dix Erreurs que Vous Ne voulez pas Commettre au cours de Vos Cinq Premières Années de Pratique du Droit

 Dix Erreurs Que Vous Ne Voulez pas Commettre au cours de Vos Cinq Premières Années de Pratique du Droit
 Howie, Sacks Henry LLP - Droit des blessures corporelles - James R. Howie
James R. Loulou
 Howie, Sacks Henry LLP - Droit des blessures corporelles - Melissa Miller
Melissa Miller

par James Howie et Melissa Miller

La nouveauté et le stress qui accompagnent les cinq premières années de pratique d’un nouvel avocat peuvent constituer un terreau parfait pour de simples erreurs. Les mauvaises habitudes et pratiques peuvent vous hanter à mesure que vous continuez à vous développer en tant qu’avocat. Comme la plupart des avocats le savent, la réputation est primordiale – parmi les juges et les maîtres, les avocats adverses et les nouveaux clients et collègues potentiels. Voici quelques erreurs courantes commises par les avocats au cours de leurs cinq premières années de pratique, ainsi que quelques conseils sur comment et pourquoi les éviter.

Certaines choses sont évidentes, nous ne passerons donc pas beaucoup de temps dessus. Évitez activement de mentir. Combattez dur mais combattez juste. Ne promettez pas ce que vous ne pouvez pas, ou ne voulez pas, livrer. Profitez de votre vie en dehors de la loi, et si vous n’avez pas de vie, procurez-vous-en une!

1. Ne pas savoir Quand demander de l’aide

Un défaut de communication des limites et de la disponibilité en matière de charge de travail peut entraîner des délais manqués et une incapacité à répondre aux attentes des collègues et des clients. Cela peut, à son tour, créer une réputation de mauvaise éthique de travail et de manque de fiabilité. Il est parfaitement acceptable de poser des questions plus approfondies et plus probantes à la personne qui a assigné le travail (avocat ou client) pour déterminer comment hiérarchiser les dossiers et les affectations. Vous constaterez peut-être que le délai peut être prolongé si vous le demandez simplement! Vous pouvez vous retrouver dans une situation où vous ne pouvez en aucun cas terminer la tâche dans les délais impartis. Cela donne au cédant la possibilité de rechercher d’autres arrangements ou de vous permettre de déléguer différentes tâches.

Apprenez de ceux qui vous ont précédés. Les avocats chevronnés, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de votre cabinet, offrent souvent une mine de connaissances. Il est donc important d’établir des relations avec des avocats chevronnés au sein de votre propre cabinet et hors du bureau par le biais de services de liste, de mentorat et d’implication dans des organisations liées au droit. Le conseil important ici est de faire partie d’une équipe. Personne ne peut être un grand avocat dès le début de sa carrière sans rien d’autre à apprendre. Il est également incroyablement inefficace et coûteux d’essayer de réinventer la roue pour chaque problème rencontré. Le plus souvent, quelqu’un dans votre bureau aura déjà traité le même problème ou un problème similaire et pourra au moins vous donner une direction.

2. Avoir peur d’admettre une erreur

Tout le monde fait des erreurs. C’est votre capacité à gérer ces erreurs qui détermine votre capacité à être un bon avocat. La plupart des erreurs peuvent être corrigées, mais beaucoup peuvent devenir de plus gros problèmes si elles sont laissées trop longtemps par embarras ou par peur. Les tentatives de cacher une erreur peuvent potentiellement annuler votre couverture LawPRO! Même si vous craignez de décevoir l’un des partenaires ou un autre collègue, être franc et honnête au sujet de votre erreur est la voie à suivre. Cela permet au partenaire ou au collègue de décider de la meilleure façon de gérer la situation. Il se peut que vous puissiez facilement corriger l’erreur vous-même. Vous pouvez toujours faire preuve de compétence et d’une attitude responsable en affichant une capacité à résoudre des problèmes.

Si l’erreur commise est une erreur où un client doit être informé, encore une fois, il est préférable d’en informer le client le plus tôt possible afin de préserver ses droits. Votre client peut avoir besoin d’obtenir des conseils juridiques indépendants. Si tel est le cas, informez immédiatement LawPRO de toute réclamation potentielle. Si vous ne le faites pas, LawPRO peut refuser la couverture de la réclamation.

3. Compter trop sur votre entreprise

Les systèmes de Tickler et le personnel de l’entreprise ne sont pas infaillibles. Assurez-vous de diariser vos propres délais en plus du système de tickler mis en place par l’entreprise. Ces ticklers sont censés être une sécurité intégrée en plus d’autres méthodes commerciales. Assurez-vous de respecter tous les délais, des délais de prescription à la signification des documents, en passant par la mise en place d’une action en vue d’un procès.

Essayez d’adopter une attitude « buck s’arrête ici ». Votre personnel de soutien est là pour vous soutenir dans votre pratique, pas pour gérer votre pratique. Souvent, les nouveaux avocats blâment le personnel, qu’il s’agisse d’un greffier ou d’un stagiaire, lorsque quelque chose ne va pas. Si l’erreur est de nature administrative, une discussion avec le membre du personnel pour expliquer le contexte ou un changement de procédure permet souvent d’éviter de futures erreurs. Si l’erreur est de nature substantielle, comme l’inclusion par un greffier d’un document privilégié dans un affidavit de documents, ou l’omission de signifier un rapport d’expert dans le délai requis, n’oubliez pas que vous avez l’obligation d’examiner tous les documents qui quittent votre bureau. C’est vraiment l’erreur de l’avocat pour toutes les erreurs qui émergent de votre bureau, donc blâmer le personnel n’améliorera pas votre image de « hors bureau ».

4. Comportement inapproprié En dehors du travail

Nous avons tous entendu les légendes urbaines sur les nouveaux avocats qui font des choses folles et inappropriées lors de fonctions dans et en dehors du travail. Ils font de bonnes histoires et la plupart d’entre nous ne se considèrent pas comme capables de telles choses. Néanmoins, même la personne la plus bien élevée peut se défaire d’un verre de vin de trop. S’en tenir à un maximum d’une ou deux boissons est généralement un moyen sûr d’aller.

Rappelez-vous toujours que vous êtes un avocat et que les limites sont importantes. Essayez de ne pas devenir trop informel avec le personnel et les collègues lors de fonctions sociales, qui sont, par nature, un environnement plus décontracté qu’un bureau ou une salle d’audience. Le harcèlement peut aller d’un commentaire inapproprié à des attouchements. Soyez également conscient du contenu et de qui vous êtes « ami » sur les sites de réseaux sociaux. Assurez-vous d’avoir des paramètres de confidentialité élevés et d’éviter tout contenu qui pourrait amener un client ou un collègue potentiel à remettre en question votre niveau de professionnalisme. Il y a un équilibre parfait entre permettre au personnel et aux collègues de savoir qui vous êtes en tant que personne, tout en maintenant un professionnalisme approprié. Vous êtes, qu’on le veuille ou non, presque toujours aux yeux de quelqu’un, et une vidéo sur téléphone portable malheureusement chronométrée, diffusée ultérieurement, peut facilement nuire à une carrière.

5. Potins

Le monde juridique est petit et vous ne savez jamais quand vous rencontrerez quelqu’un dans un contexte différent plus tard dans votre carrière. Les assistants peuvent devenir avocats et les avocats peuvent déménager. Les ragots sont toxiques et peuvent brûler les ponts rapidement. Il est facile de s’emballer dans des discussions bavardes lorsque vous essayez de vous intégrer en tant que nouvel avocat. Veillez simplement à ce que le sujet de la conversation ne tourne pas autour des dépenses d’autrui.

Partager des « histoires de guerre » sur des clients peut être divertissant, mais vous ne devez pas violer la confidentialité avocat-client. Ma règle personnelle est d’écouter tous les ragots, mais de ne pas être celui qui fait avancer les ragots.

6. Réticence à accepter les critiques

Cette erreur fréquente est liée au fait de ne pas savoir quand demander de l’aide. En tant que nouveaux avocats, nous aspirons tous à faire nos preuves en tant qu’avocats, et recevoir des critiques peut sembler sévère et décourageant. Un échec à accepter une critique constructive peut vous faire paraître réticent à apprendre à être meilleur. Cela étant dit, tous les avocats chevronnés, ou clients d’ailleurs, ne savent pas comment distribuer au mieux les critiques. Essayez de prendre le noyau de direction contenu dans toute critique pour améliorer, et ignorez les commentaires négatifs les plus superflus. Si certaines critiques pèsent sur vous, discutez de la façon de gérer la situation avec un mentor.

7. Ignorer le développement des affaires

Le développement des affaires est pour les partenaires – Faux. Le développement des affaires s’adresse à tout avocat qui souhaite devenir partenaire.

Oui, les partenaires apportent le plus d’affaires et de fichiers. Cependant, les compétences que les partenaires utilisent pour apporter des affaires et des fichiers ne se développent pas spontanément le jour où vous devenez partenaire. Entretenir des relations avec les anciens élèves, créer du réseautage, faire le suivi et « se mettre en valeur » sont des compétences importantes à apprendre et à pratiquer dès le début. Cela peut prendre des années pour constituer une base de clients ou de références solide. Être un bon avocat ne vaut pas grand-chose si vous n’avez pas de clients pour lesquels travailler.

8. Ne pas lire la loi

Tenez-vous au courant des SRO (Rapports de l’Ontario) et des bulletins d’information de diverses organisations. Mis à part les raisons évidentes de se tenir au courant de la nouvelle jurisprudence et des mises à jour (alias smart lawyering), l’envoi de cette mise à jour rapide à vos collègues ou l’utilisation de mises à jour comme démarreurs de conversation lors d’événements, vous donne une longueur d’avance sur le jeu.

Lisez la législation chaque fois que vous travaillez avec elle sur une question. Vous pouvez utiliser la même section ou le même règlement jour après jour dans votre cabinet. Cependant, mis à part les mises à jour de la législation, il y a des nuances dans le libellé de la législation que vous ne pouvez pas prendre en compte si vous ne passez pas en revue les mots réels sur la page. Fondamentalement, le fait de savoir ce que dit la loi ne remplace pas l’examen du libellé exact de la loi. Cela semble évident, mais beaucoup de nouveaux avocats oublient cette chose très simple. Vous ne savez peut-être pas ce que vous ne savez pas à moins de revenir aux bases. Vous serez surpris de ce que vous pouvez ramasser simplement en lisant la législation et les cas importants qui ont interprété les mots réels de chaque article.

9. Enregistrement inexact

Que vous rendiez un compte sur une base mensuelle ou que vous facturiez des taux de contingence aux clients, enregistrer votre temps est le moyen le plus efficace d’évaluer votre propre efficacité, à la fois par rapport à un dossier spécifique et à votre pratique globale.

Tout inscrire. Gardez l’heure exacte sur vos dossiers et soyez détaillé dans votre description. Les bordereaux sont un système de suivi dans le cas où vous faites l’objet d’une vérification par le barreau, que votre compte est évalué ou que vous êtes poursuivi par un client. Vous pouvez compter sur vos dossiers si vous avez été prudent dans vos pratiques d’enregistrement et savez des mois et des années plus tard exactement ce que vous avez fait.

10. Tergiverser

mailbox Le bachotage nocturne pour les examens peut fonctionner pour certains à la faculté de droit, mais cela ne fonctionne jamais bien dans la pratique. Plus vous laissez quelque chose longtemps, plus cela peut devenir panique. Dans une carrière qui comporte un stress inhérent, minimiser ce stress est la clé de la longévité et affecte la réussite personnelle et professionnelle.

Comme indiqué ci-dessus, il est important de communiquer avec vos collègues, votre client et votre personnel sur la priorisation des tâches et des dossiers. Ce faisant, il est utile de respecter le tableau de droite pour trier les piles de papier sur votre bureau (ou la boîte de réception croissante dans votre courrier électronique ou votre boîte aux lettres électronique):

De nombreux avocats exercent dans le premier quadrant. Cela conduit à un stress élevé et à un épuisement professionnel. Il est préférable de toujours s’occuper du deuxième quadrant – important, mais pas urgent. Ce n’est pas la réalité, mais c’est au moins quelque chose vers lequel s’efforcer. Il est au moins utile de hiérarchiser, ce qui rend la liste de choses à faire un peu plus gérable. La plus grande perte de temps est de dépenser trop d’efforts dans le troisième quadrant. Ces éléments sans importance se retrouvent sur notre liste restreinte, mais auraient pu être traités soit en déléguant, en configurant des plages horaires à l’avance pour traiter les courriels, les appels téléphoniques, etc., ou ne pas hiérarchiser les tâches à un stade précoce.

Conclusion

Les cinq premières années de pratique déterminent qui vous êtes en tant qu’avocat. Il est donc important de vous assurer que vous développez de bonnes habitudes qui vous portent vers l’avenir. La première étape dans le développement de ces bonnes habitudes pourrait être de savoir laquelle des erreurs ci-dessus vous pourriez commettre et de prendre des mesures pour éviter ces erreurs. Vos clients et collègues vous remercieront, et votre avenir sera bien meilleur pour cela.

James Howie est associé fondateur de Howie, Sacks & Henry LLP. On peut le joindre au 416-361-3551 ou [email protected] .

Melissa Miller est associée chez Howie, Sacks & Henry LLP. On peut la joindre au 416-847-1063 ou [email protected] .

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