L’équipe agricole des Canucks de Vancouver Déménage officiellement à Abbotsford

Alors qu’elle est dans l’air depuis un certain temps, le Conseil des gouverneurs de la LAH a officialisé la venue de l’équipe agricole des Canucks de Vancouver dans l’Ouest jeudi.

Équipe de la ferme des Canucks à 4 500 KM de plus

L’instant où il a été repéré que le directeur des Comètes d’Utica, Robert Esche, avait une demande de copyright pour les Devils d’Utica, c’était terminé. En vérité, c’était à peu près terminé depuis le début, mais la séparation est à l’amiable.

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Les Canucks se sont démenés pour obtenir un domicile des Rivermen de Peoria nouvellement achetés en 2013. Esche cherchait à prouver qu’Utica était une destination valable pour une équipe de la LAH. À cette fin, ils ont signé un contrat de cinq ans et n’ont jamais regardé en arrière. La ville n’avait pas eu d’équipe de la LAH depuis le départ des Devils d’Utica 20 ans plus tôt. Le succès des Devils a été limited limité, tant sur la glace qu’à l’extérieur. Mais la région a une longue histoire de hockey et le retour de la LAH a été un succès sans équivoque. Ils ont dépassé 200 ventes directes et une grande partie peut être posée aux pieds d’Esche. Trouver un remplaçant pour les Canucks n’a pas été difficile.

Il est un peu plus difficile de juger de la performance de l’équipe sur la glace, car les Canucks avaient gradué ou échangé beaucoup de joueurs et de choix pour concourir pour la Coupe Stanley. Cette saison seulement, cependant, a vu Olli Juolevi, Jalen Chatfield et Kole Lind faire leurs débuts avec le grand club après avoir passé une saison ou plus à la ferme. Il semble que ce soit une question de temps avant que Jonah Gadjovich ne tire également. Ajoutez à cela les anciens diplômés Zack MacEwen, Adam Gaudette et Michael Dipietro et la liste n’est pas trop mauvaise. Le personnel d’entraîneurs – aussi longtemps qu’ils restent avec l’équipe – a également commencé là-bas.

Le groupe Mohawk Valley Garden est indépendant de la LNH, c’est pourquoi il gère l’équipe. Les Canucks, et maintenant les Devils du New Jersey, embauchent et paient les salaires de leurs joueurs et entraîneurs. Le nom « Comets » va rester à Utica pour la continuité, bien que sans aucun doute les couleurs changent pour correspondre plus étroitement à leur nouveau club parent.

Hé, Abbott!

Il y a eu des rumeurs selon lesquelles le club agricole des Canucks viendrait à Abbotsford il y a huit ans lorsqu’ils ont acheté les Rivermen. Ils pourraient même garder le nom, car le fleuve Fraser traverse la ville. Malheureusement pour tous les intéressés, les Flames de Calgary étaient en place et ne partiraient pas avant une autre année, malgré le Heat d’Abbotsford qui était un échec financier. La ville a perdu des millions de dollars, et eux et l’AHL hésitaient à réessayer.

Un désir pour la seule équipe de la LNH qui avait du sens n’a pas été éteint par la mauvaise expérience, cependant. Vancouver avait clairement cela à l’esprit lorsqu’elle a renouvelé son accord avec Utica pour inclure une clause « out » aux années deux et quatre. C’est la quatrième année qui arrive, et ils sont sortis. La population de la région d’Abbotsford a augmenté depuis, et ne pas être le club de ferme du plus grand rival de votre équipe locale de la LNH devrait également aider à la vente de billets. Le deuxième essai sera forcément plus réussi, qu’en apprenant du passé et tout cela. À quoi servent les premiers mariages, après tout?

Le Centre Abbotsford de 7 000 places aura 12 ans le 10 mai, et c’est une façon de le célébrer! Être si jeune signifie qu’il n’aura pas besoin d’investissements financiers majeurs pendant au moins une décennie. Les ventes de merchandising, les promotions liées et l’intérêt des médias sont tous de forts avantages avec ce mouvement. Il est difficile de voir beaucoup de risques ici, et franchement, les Canucks peuvent utiliser de bonnes nouvelles cette année.

VANCOUVER, C.-B. – 28 FÉVRIER : Le directeur général des Canucks de Vancouver, Jim Benning, s’adresse aux médias après un match entre les Canucks de Vancouver et les Red Wings de Detroit. Benning discutait des récents échanges de l’ailier gauche des Canucks de Vancouver Alexandre Burrows (14 ans) et de l’ailier droit des Canucks de Vancouver Jannik Hansen (36 ans). Le 28 février 2017, au Rogers Arena de Vancouver, en Colombie-Britannique. (Photo par Bob Frid / Icon Sportswire via Getty Images)

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