Sanctuaire des Miracles de Saint-Joseph: Épargné du Choléra et de la Fermeture

Des années avant que le Sanctuaire de Saint-Joseph à Saint-Louis ne devienne un « sanctuaire », lorsqu’il était d’abord la paroisse de l’église Saint-Joseph, il est devenu célèbre pour deux miracles. Le premier était un miracle approuvé par le Vatican pour la canonisation de Saint Pierre Claver.

C’était le 16 mars 1864.

Ignace Strecker, immigré allemand et père de neuf enfants, s’est littéralement entraîné dans l’église. Des mois plus tôt, après avoir été blessé au travail, son état physique a commencé à se détériorer gravement, il a développé une tuberculose et les meilleurs médecins l’ont diagnostiqué incurable, ne lui laissant que des semaines à vivre.

À l’époque, le père Francis Xavier Weninger, missionnaire jésuite renommé, donnait une mission à l’église. La femme de Strecker a entendu le prêtre prêcher au sujet du Bienheureux Peter Claver, un autre missionnaire jésuite. Elle s’est précipitée chez elle et a supplié son mari mourant de demander l’intercession de Peter Claver pour se rétablir. D’une certaine manière, il a rassemblé la force de visiter l’église le lendemain — tout comme le père Weninger allait bénir les gens avec une relique de Peter Claver. Quand le missionnaire vit à quel point Strecker était malade, il lui fit embrasser la relique. Aussitôt le mourant sentit sa force revenir.

En quelques jours, ses blessures incurables ont été complètement guéries, sa tuberculose a disparu et il a pu retourner au travail. Le Vatican a authentifié le miracle et l’a utilisé comme l’un des deux pour la canonisation de saint Pierre Claver.

« Après ce miracle, les Jésuites ont décidé d’agrandir l’église, et c’est pratiquement ce que vous voyez aujourd’hui », a déclaré Howard Matthews, membre de longue date des Amis du Sanctuaire de Saint-Joseph et guide touristique du sanctuaire.

Pendant la construction de l’ajout en 1866, Saint-Louis a souffert de l’épidémie de choléra. C’est alors que le deuxième miracle s’est produit. En moyenne, 280 personnes sont mortes chaque jour alors que l’épidémie faisait rage. À l’église Saint-Joseph, les prêtres et les frères jésuites ont travaillé sans relâche pour aider les paroissiens ainsi que d’autres victimes. De 10 à 25 funérailles ont eu lieu chaque jour.

D’autres prières exaucées

Puis, un dimanche matin d’été, le père Joseph Weber, le pasteur, a encouragé les paroissiens à faire un vœu solennel à Dieu que si, par l’intercession de Saint Joseph, « nous pouvons être épargnés d’autres décès dus au choléra, nous construirons un monument approprié à Saint Joseph », a expliqué Matthews. Le pasteur a demandé à chaque individu de signer le vœu et de s’engager financièrement à souscrire le monument pour le montant qu’il pourrait donner. La congrégation pauvre a promis un montant incroyable de 4 000 $ (équivalent à environ 125 000 today aujourd’hui), selon les archives de l’église.

Tout le monde a rapidement appelé ce qui s’est passé ensuite le deuxième miracle. Matthews a expliqué ce qui s’est passé: « À partir de ce dimanche, chaque personne et sa famille ont été épargnées par la mort du choléra. Avec cela, la paroisse a décidé de construire l’autel massif, 60 pieds de haut « pour honorer Saint Joseph. L’autel a été mis en place la même année et est le même autel prié auparavant par le célèbre père missionnaire jésuite Pierre De Smet, qui, le décembre. 30, 1866, a officié lors de la dédicace.

De cette époque à aujourd’hui, il est connu comme « L’Autel des Prières exaucées » en raison de l’intercession de Saint Joseph dans cette épidémie de choléra. L’autel très orné, resplendissant de divers motifs décoratifs répétitifs, de moulures et de denticules à travers ses différents niveaux, a été sculpté à Chicago pour ressembler à celui de l’église des jésuites du Gesu à Rome.

Des colonnes corinthiennes marbrées surmontées d’or encadrent les trois sanctuaires voûtés du niveau intermédiaire. Dans le sanctuaire central, debout sous une arche et un dôme de coquillage doré, se trouve une statue de St. Joseph avec Jésus, représenté comme un jeune garçon d’environ 10 ans. Jésus est représenté tenant un livre et regardant avec amour son père terrestre, tandis que Joseph est représenté regardant Jésus. Joseph est montré avec son bras gauche autour de l’épaule de Jésus tandis que Jésus est montré levant la main pour tenir les doigts de Joseph. Les couleurs resplendissantes — l’image de Joseph porte une tunique bleue et un manteau violet clair garni d’or, et l’image de Jésus porte une tunique vert clair garnie de la même manière – ajoutent au tableau.

Directement au—dessus, sculptés à la base de l’étage supérieur, sont les motste ad Joseph – Go to Joseph.

Joseph and Company

Matthews estime que la statue plus grande que nature mesure environ 8 pieds de haut. D’autres statues grandeur nature abondent également dans le sanctuaire. De chaque côté des représentations de Joseph et de Jésus se trouvent deux sanctuaires voûtés de même niveau, mais légèrement plus petits. Chacun a une statue sculptée d’un jésuite saint—Ignace de Loyola dans l’un et de François Xavier dans l’autre, en hommage aux jésuites qui ont fondé la paroisse.

Plus haut encore, sur des niveaux empilés surmontant les quatre colonnes, se trouvent de grandes statues similaires des Quatre évangélistes. Parmi les anges également représentés dans des statues sculptées au même niveau, il y en a deux qui s’agenouillent en tenant un bouclier rayonnant portant une couronne du Saint Nom arborant l’abréviation de Jésus – « IHS. »

Remplissant le dôme au-dessus, des peintures murales célestes de l’Assomption de Marie au centre, montrant la Sainte Mère avec ses parents, Sainte Anne et Saint Joachim, d’un côté et de l’autre David et Abraham. Des images d’anges colorés sur fond bleu ciel abondent le long de la nef entre les arcs gothiques des fenêtres.

Bien sûr, la fondation de tout est l’autel principal, où le tabernacle central est conçu comme un bâtiment classique doré avec fronton triangulaire et colonnes en fer forgé doré. Sur la porte dorée du tabernacle, un crucifix émet des rayons pour nous rappeler le Sacrifice du Christ, la Résurrection et le Sacrifice de la Messe.

Les couleurs abondent dans l’église, y compris dans les choix de peinture pour les statues du Sacré-Cœur et du Cœur Immaculé, qui se dressent sur des plates-formes décoratives fixées à des colonnes sur les côtés du sanctuaire.

L’autel du sanctuaire de la Sainte Mère reflète les lignes classiques et la beauté architecturale de l’autel principal. Matthews a souligné l’histoire de l’image de notre Sainte Mère dans le sanctuaire de cet autel, qui se trouve être protégé par un revêtement de verre. Cette représentation de la Sainte Mère, couronnée, tient l’Enfant Jésus alors qu’il bénit le monde.

« La statue du sanctuaire de Marie était à l’origine destinée à la cathédrale Notre-Dame de Paris », a-t-il expliqué. Elle a été sculptée dans le nord de l’Espagne; mais, « en 1872, ils n’ont pas pu y mettre la statue en toute sécurité », probablement à cause des conséquences de la guerre franco-prussienne. « Entre-temps, les jésuites avaient ordonné qu’un plus petit soit placé à cet endroit. La compagnie a informé les jésuites qu’ils avaient déjà cette statue et la vendraient à la place de la moins chère et au prix le moins cher. »Naturellement, la paroisse a accepté et a reçu cette statue en bois sculpté en 1873.

Un Troisième miracle

Ce que beaucoup pourraient appeler un troisième miracle s’est produit en 1979. L’église Saint-Joseph, fondée pour les immigrants allemands qui commençaient à arriver aux portes de l’Ouest dans les années 1840, a grandi et prospéré au fil des décennies comme l’une des plus grandes congrégations allemandes du monde. Mais vers 1920, les familles vivant et travaillant dans les usines voisines ont lentement commencé à s’éloigner, beaucoup pour acheter de petites fermes.

Au milieu des années 1960, « presque tous ceux qui y vivaient avaient déménagé », a déclaré Matthews. Avec peu de monde et sans argent pour réhabiliter l’église délabrée, les jésuites qui l’avaient fondée l’ont donnée à l’archidiocèse de Saint-Louis en 1965. Alors que l’église tombait dans un état de délabrement, une poignée des quelques paroissiens restants essayèrent de maintenir l’église en détérioration. Dans les années 1970, l’archidiocèse envisagea de vendre la propriété à une entreprise prête à niveler l’église et les bâtiments environnants. Le prêtre affecté à l’église a refusé la retraite, est resté dans le presbytère délabré et a été tragiquement assassiné par des voleurs.

Puis six hommes d’affaires ont formé l’association à but non lucratif Friends of the Shrine of St. Joseph pour sauver l’église; en 1979, ils ont recruté l’archevêque John May. L’année suivante, l’archevêque leur confia l’intendance de ce qui était alors le Sanctuaire de Saint-Joseph s’ils supportaient tous les frais de restauration et de fonctionnement, tandis que l’archidiocèse y serait responsable de tout le ministère. S’ils ne réussissaient pas, l’église, qui n’est plus une paroisse mais un sanctuaire, serait vendue. Toutes les personnes impliquées dans la proposition y ont répondu par un retentissant « Oui! »

L’argent était rare, mais St. Joseph le charpentier a sûrement inspiré de nombreux artisans et ouvriers locaux. « Au début, nous avons reçu beaucoup d’aide des syndicats et des groupes de travail pour l’infrastructure », a expliqué Matthews. « Ils ne nous ont jamais facturé un centime. Et nous avons reçu un don de 100 000 $ d’un Juif qui a grandi dans le quartier, avait des amis catholiques, et il voulait voir l’église sauvée. »Tout cela a incité les Amis du Sanctuaire à sauver le monument local.

Rue. La Résurrection de Joseph

En 1985, ils avaient assez d’argent pour commencer l’extraordinaire restauration qui s’est poursuivie jusqu’au milieu des années 90. Même avant 1979, l’architecte Ted Wofford, spécialiste de la restauration, est monté à bord gratuitement; il a passé plus de 40 ans à superviser la restauration et à amener les meilleurs artisans avec lui pour ce travail d’amour. Ils ont gratté sept couches de peinture pour trouver puis reproduire les couleurs d’origine pour la restauration.

L’ornementation, de 20 000 pieds carrés de plafonds très décorés à 50 œuvres d’art liturgique comprenant de nombreuses statues, la plupart grandeur nature et sculptées en bois, inspire à nouveau la prière. Les individus et les familles ont « adopté » une œuvre d’art ou une statuaire pour aider à couvrir les coûts, et deux femmes artisans ont travaillé cinq ans à restaurer presque toutes les œuvres.

Parmi les statues figurent des images de Notre-Dame de Fatima, de Saint Antoine de Padoue, d’un ange gardien avec un enfant, de Sainte Thérèse de Lisieux, de Jésus avec Marie au pied de la croix, de l’immense statue de 5 pieds sur 5 pieds de la mort de St. Joseph, Infant de Prague, la seule nouvelle statue de Padre Pio commandée et sculptée en Italie et bénie par le recteur du sanctuaire le même jour que sa canonisation à Rome, et, bien sûr, une statue de l’intercesseur miraculeux Saint Pierre Claver.

Même l’orgue tracker d’origine construit à Saint-Louis et installé en 1890 a été totalement reconstruit comme neuf.

Lorsque tout fut achevé, la revue de Saint-Louis décrivit le sanctuaire comme « magnifiquement, avec amour, minutieusement et même magnifiquement restauré. »

Ted Wofford appellerait cette restauration un autre  » miracle « , car  » six hommes, qui n’avaient d’autre fil conducteur que l’Église, pouvaient se réunir, sans friction, et contre toute attente, pour faire l’impossible. »

En fait, Matthews attribue une vidéo du sanctuaire diffusée par EWTN en 2004, puis diffusée chaque année pendant 11 ans, pour avoir attiré l’attention internationale sur le sanctuaire. « Une semaine après cela, nous avons reçu des appels et de la correspondance de partout demandant: « Comment les laïcs ont-ils sauvé l’église? »Matthews a déclaré, nommant des endroits comme l’Irlande, les Philippines et l’Amérique du Sud comme lieux de ces requêtes. Sa réponse : « L’élément vital du sanctuaire sont les volontaires. »

Depuis, le sanctuaire a ajouté une deuxième appellation. « Aujourd’hui, les jeunes couples l’appellent « l’Église du mariage » », a déclaré Matthews, « en raison des centaines de mariages célébrés ici. »

Que ce soit pour des mariages, des messes ou des visites, ce Sanctuaire de Saint Joseph, monument catholique, est vraiment un lieu de miracles et un hommage à son patron bien-aimé, Saint Joseph.

VISITE

ShrineofStJoseph.org

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