Santuario dei Miracoli di San Giuseppe: risparmiato dal colera e dalla chiusura

Anni prima che il Santuario di San Giuseppe a St. Louis diventasse un “santuario”, quando fu la prima parrocchia della Chiesa di San Giuseppe, divenne famoso per due miracoli. Il primo fu un miracolo approvato dal Vaticano per la canonizzazione di San Pietro Claver.

Il giorno era il 16 marzo 1864.

Ignatius Strecker, un immigrato tedesco e padre di nove figli, si trascinò letteralmente nella chiesa. Mesi prima, dopo essere stato ferito sul lavoro, le sue condizioni fisiche cominciarono a deteriorarsi gravemente, sviluppò la tubercolosi e i migliori medici lo diagnosticarono come incurabile, dandogli solo settimane di vita.

All’epoca, padre Francis Xavier Weninger, un rinomato missionario gesuita, stava svolgendo una missione nella chiesa. La moglie di Strecker sentì il sacerdote predicare del beato Peter Claver, un altro missionario gesuita. Si affrettò a casa e pregò il marito morente di chiedere l’intercessione di Peter Claver per riprendersi. In qualche modo ha trovato la forza di visitare la chiesa il giorno dopo — proprio come padre Weninger stava per benedire il popolo con una reliquia di Peter Claver. Quando il missionario vide quanto fosse malato Strecker, gli fece baciare la reliquia. Subito l’uomo morente sentì la sua forza tornare.

In pochi giorni le sue ferite incurabili furono completamente guarite, la sua tubercolosi scomparve e poté tornare al lavoro. Il Vaticano ha autenticato il miracolo e lo ha usato come uno dei due per la canonizzazione di San Pietro Claver.

“Dopo quel miracolo i Gesuiti decisero di ingrandire la chiesa, e questo è praticamente quello che vedete oggi”, ha detto Howard Matthews, membro di lunga data degli Amici del Santuario di San Giuseppe e guida turistica del santuario.

Mentre l’aggiunta era in costruzione nel 1866, St. Louis ha sofferto per lo scoppio di un’epidemia di colera. Questo è quando è successo il secondo miracolo. Una media di 280 persone morirono ogni giorno mentre l’epidemia infuriava. Nella chiesa di San Giuseppe, i sacerdoti e i fratelli gesuiti lavorarono instancabilmente per aiutare i parrocchiani e le altre vittime. Da 10 a 25 funerali si sono tenuti ogni giorno.

Altre preghiere esaudite

Poi, una domenica mattina d’estate, Padre Joseph Weber, il pastore, incoraggiò i parrocchiani a fare un voto solenne a Dio che se, per intercessione di San Giuseppe, “possiamo essere risparmiati da altre morti di colera, costruiremo un monumento adatto a San Giuseppe”, spiegò Matthews. Il pastore ha chiesto ad ogni individuo di firmare il voto e di fare un impegno monetario per sottoscrivere il monumento per qualsiasi importo potessero dare. La povera congregazione ha promesso un incredibile ast 4,000 (equivalente a circa today 125,000 oggi), secondo gli archivi della chiesa.

Tutti chiamarono rapidamente quello che accadde dopo il secondo miracolo. Matthews spiegò ciò che accadde: “Da quella domenica, ogni singola persona e la sua famiglia furono risparmiate dalla morte per colera. Con questo, la parrocchia decise di costruire il massiccio altare, alto 60 piedi ” per onorare San Giuseppe. L ” altare è stato messo in luogo quello stesso anno ed è lo stesso altare pregato prima dal famoso missionario gesuita Padre Pierre De Smet,che, il dic. 30, 1866, officiato alla dedicazione.

Da allora ad oggi è conosciuto come “L’Altare delle preghiere esaudite” a causa dell’intercessione di San Giuseppe in quell’epidemia di colera. L’altare molto ornato, risplendente con vari disegni decorativi ripetuti, modanature e dentelli nei suoi diversi livelli, è stato scolpito a Chicago per assomigliare a uno nella Chiesa dei Gesuiti a Roma.

Colonne corinzie marmorizzate sormontate da cornice dorata i tre santuari ad arco nel livello intermedio. Nel santuario centrale, in piedi sotto un arco e una cupola di conchiglia d’oro, è una statua di S. Giuseppe con Gesù, raffigurato come un ragazzo di circa 10 anni. Gesù è raffigurato in possesso di un libro e guardando amorevolmente il suo padre terreno, mentre Giuseppe è raffigurato guardando Gesù. Giuseppe è mostrato con il braccio sinistro intorno alla spalla di Gesù, mentre Gesù è mostrato alzando la mano per tenere le dita di Giuseppe. I colori splendenti-l’immagine di Giuseppe indossa una tunica blu e un mantello viola chiaro bordato d’oro, e l’immagine di Gesù porta una tunica verde chiaro bordata in modo simile-aggiungono al tableau.

Direttamente sopra, scolpite alla base del livello superiore, sono le parole Ite ad Joseph-Go to Joseph.

Joseph and Company

Matthews stima che la statua a grandezza naturale sia alta circa 8 piedi. Anche altre statue a grandezza naturale abbondano in tutto il santuario. Ai lati delle raffigurazioni di Giuseppe e Gesù ci sono due santuari ad arco simile sullo stesso livello, ma leggermente più piccoli. Ognuno ha una statua scolpita di un gesuita sant’Ignazio di Loyola in uno e Francesco Saverio nell’altro, in omaggio ai gesuiti che hanno fondato la parrocchia.

Ancora più in alto, su livelli sovrapposti che sormontano le quattro colonne, sono simili grandi statue dei Quattro Evangelisti. Tra gli angeli raffigurati anche in statue scolpite sullo stesso livello ci sono due che si inginocchiano mentre reggono uno scudo radioso con corona del Santo Nome blasonato con l’abbreviazione di Gesù – ” IHS.”

Riempiendo la cupola sopra ci sono affreschi celesti dell’Assunzione di Maria al centro, che mostrano la Beata Madre con i suoi genitori, Sant’Anna e San Gioacchino, da una parte e dall’altra Davide e Abramo. Immagini di angeli colorati su sfondi blu cielo abbondano in alto lungo la navata tra gli archi gotici delle finestre.

Naturalmente, il fondamento di tutto è l’altare maggiore, dove il tabernacolo centrale è progettato come un edificio classico dorato con frontone triangolare e colonne dorate lavorate. Sulla porta dorata del tabernacolo, un crocifisso irradia raggi per ricordarci il Sacrificio di Cristo, la Risurrezione e il Sacrificio della Messa.

I colori sono abbondanti nella chiesa, anche nelle scelte pittoriche per le statue del Sacro Cuore e del Cuore Immacolato, che si ergono in alto su piattaforme decorative attaccate a colonne ai lati del santuario.

L’altare della Madonna riflette le linee classiche e la bellezza architettonica dell’altare maggiore. Matthews ha sottolineato la storia dell’immagine della nostra Beata Madre nel santuario di questo altare, che guarda caso è protetto da una facciata di vetro. Questa raffigurazione della Beata Madre, incoronata, tiene il Bambino Gesù mentre benedice il mondo.

“La statua nel santuario di Maria era originariamente destinata alla cattedrale di Notre Dame a Parigi”, ha spiegato. Fu scolpita nel nord della Spagna; ma,” nel 1872, non poterono ottenere la statua al sicuro lì”, probabilmente a causa delle conseguenze della guerra franco-prussiana. “Nel frattempo, i gesuiti ne avevano ordinato uno più piccolo da collocare in quel luogo. La compagnia comunicò ai gesuiti che avevano già questa statua e la vendette al posto di quella più economica e al prezzo più conveniente.”Naturalmente, la parrocchia accettò e ricevette questa statua in legno intagliato nel 1873.

Un terzo miracolo

Quello che molti potrebbero chiamare un terzo miracolo avvenne nel 1979. Chiesa di San Giuseppe, fondata per gli immigrati tedeschi che cominciano ad arrivare nella porta verso l’Occidente nel 1840, è cresciuto e prosperato nel corso dei decenni come una delle più grandi congregazioni tedesche ovunque. Ma intorno al 1920, le famiglie che vivevano e lavoravano nelle fabbriche vicine iniziarono lentamente ad allontanarsi, molte per acquistare piccole fattorie.

A metà degli anni 1960, “quasi tutti quelli che vivevano lì si erano trasferiti”, ha detto Matthews. Con poche persone rimaste e senza soldi per riabilitare la chiesa fatiscente, i gesuiti che avevano fondato la chiesa la diedero all’Arcidiocesi di St. Louis nel 1965. Quando la chiesa cadde in uno stato di degrado, una manciata dei pochi parrocchiani rimasti cercò di mantenere la chiesa in deterioramento. Nel 1970 l’arcidiocesi considerò di vendere la proprietà a una società pronta a livellare la chiesa e gli edifici circostanti. L’unico sacerdote assegnato alla chiesa rifiutò la pensione, rimase nella canonica fatiscente e fu tragicamente assassinato dai briganti.

Poi sei uomini d’affari hanno formato gli Amici senza scopo di lucro del Santuario di San Giuseppe per salvare la chiesa; nel 1979, hanno ottenuto l’arcivescovo John May a bordo. L’anno successivo, l’arcivescovo ha dato loro la gestione di quello che era da allora il Santuario di San Giuseppe se avrebbero sopportato tutti i costi di restauro e di gestione, mentre l’arcidiocesi sarebbe responsabile di tutto il ministero lì. Se non avessero avuto successo, la chiesa, ora non una parrocchia ma un santuario, sarebbe stata venduta. Tutti i soggetti coinvolti nella proposta hanno risposto con un clamoroso ” Sì!”

Il denaro scarseggiava, ma St. Giuseppe il Falegname ha sicuramente ispirato molti artigiani e operai locali. “Nei primi giorni abbiamo ricevuto molto aiuto da sindacati e gruppi di lavoro per l’infrastruttura”, ha spiegato Matthews. “Non ci hanno mai fatto pagare un centesimo. E abbiamo ricevuto una donazione di 100.000 dollari da un ebreo che è cresciuto nel quartiere, aveva amici cattolici, e voleva vedere la chiesa salvata.”Tutto ciò spinse gli Amici del Santuario a salvare il punto di riferimento locale.

St. Resurrezione di Giuseppe

Nel 1985 avevano abbastanza soldi per iniziare lo straordinario restauro che è andato avanti fino alla metà degli anni’90. Anche prima del 1979, l’architetto Ted Wofford, che era uno specialista del restauro, è venuto a bordo gratis; ha trascorso oltre 40 anni supervisionando il restauro e portando con sé i migliori artigiani per questo lavoro d’amore. Hanno raschiato attraverso sette strati di vernice per trovare e poi replicare i colori originali per il restauro.

La decorazione, da 20.000 piedi quadrati di soffitti altamente decorati a 50 opere d’arte liturgica che comprende molte statue, la maggior parte a grandezza naturale e scolpito in legno, ora ancora una volta ispirare la preghiera. Individui e famiglie “adottarono” un’opera d’arte o statuaria per aiutare con i costi, e due donne artigiane lavorarono cinque anni restaurando quasi tutte.

Tra le statue ci sono immagini di Nostra Signora di Fatima, Sant’Antonio da Padova, un angelo custode con un bambino, Santa Teresa di Lisieux, Gesù con Maria ai piedi della croce, l’enorme statua di 5 piedi per 5 piedi della Morte di S. Giuseppe, Infante di Praga, l’unica nuova statua di Padre Pio commissionata e scolpita in Italia e benedetta dal rettore del santuario lo stesso giorno della sua canonizzazione a Roma, e, naturalmente, una statua del miracoloso intercessore San Pietro Claver.

Anche l’organo tracker originale costruito a St. Louis e installato nel 1890 è stato completamente ricostruito come nuovo.

Quando tutto fu completato, il St. Louis Review descrisse il santuario come “magnificamente, amorevolmente, faticosamente e persino restaurato con cura.”

Ted Wofford definirebbe questa restaurazione un altro” miracolo”, poiché ” sei uomini, che non avevano un filo comune se non la chiesa, potevano riunirsi, senza attrito, e contro enormi probabilità, per fare l’impossibile.”

Infatti, Matthews accredita un video del santuario che EWTN aveva mandato in onda nel 2004, poi eseguito ogni anno per 11 anni, per portare il santuario all’attenzione internazionale. “Una settimana dopo ricevemmo telefonate e corrispondenza da tutto il mondo che ci chiedevano:’ Come hanno fatto i laici a salvare la chiesa?'”Matthews ha detto, nominando luoghi come Irlanda, Filippine e Sud America come locali di tali query. La sua risposta: “La linfa vitale del santuario sono i volontari.”

Da allora il santuario ha aggiunto una seconda denominazione. “Oggi, le giovani coppie si riferiscono ad essa come alla ‘Chiesa del matrimonio'”, ha detto Matthews, ” a causa delle centinaia di matrimoni celebrati qui.”

Sia per matrimoni, Messe o visite guidate, questo Santuario di San Giuseppe, un punto di riferimento cattolico, è davvero un luogo di miracoli e un omaggio al suo amato patrono, San Giuseppe.

VISITA

ShrineofStJoseph.org

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