St. Joseph’ s Shrine of Miracles: Spared From Cholera and Closure

jaren voordat het Heiligdom van St. Joseph in St. Louis een “heiligdom” werd, toen het voor het eerst de parochie van St. Joseph Church was, werd het bekend om twee wonderen. De eerste was een door het Vaticaan goedgekeurd wonder voor de heiligverklaring van St.Peter Claver.De dag was 16 maart 1864. Ignatius Strecker, een Duitse immigrant en vader van negen kinderen, sleepte zichzelf letterlijk de kerk binnen. Maanden eerder, nadat hij gewond was geraakt op het werk, begon zijn lichamelijke conditie ernstig te verslechteren, ontwikkelde hij tuberculose, en de beste artsen diagnosticeerden hem als ongeneeslijk, waardoor hij nog maar enkele weken te leven had.Op dat moment geeft Pater Franciscus Xaverius Weninger, een beroemde jezuïet Missionaris, een missie in de kerk. Strecker ‘ s vrouw hoorde de priester preken over de zalige Peter Claver, een andere jezuïet Missionaris. Ze haastte zich naar huis en smeekte haar stervende man om Peter Clavers voorspraak te vragen om te herstellen. Op de een of andere manier verzamelt hij de kracht om de volgende dag de kerk te bezoeken — net zoals Pater Weninger de mensen gaat zegenen met een relikwie van Peter Claver. Toen de missionaris zag hoe ziek Strecker was, liet hij hem het relikwie kussen. Onmiddellijk voelde de stervende man zijn kracht terugkeren.Binnen enkele dagen waren zijn ongeneeslijke wonden volledig genezen, verdween zijn tuberculose en kon hij weer aan het werk. Het Vaticaan bevestigde het wonder en gebruikte het als een van de twee voor de heiligverklaring van St.Peter Claver.”Na dat wonder besloten de Jezuïeten om de kerk uit te breiden, en dat is vrijwel wat je vandaag ziet,” zei Howard Matthews, een oud lid van de Vrienden van het Heiligdom van St.Joseph en een heiligdom gids.Tijdens de bouw in 1866 leed St.Louis aan het uitbreken van een cholera-epidemie. Toen gebeurde het tweede wonder. Gemiddeld 280 mensen stierven elke dag als de epidemie woedde. In de Sint-Jozefkerk werken de jezuïetenpriesters en-broeders onvermoeibaar om parochianen en andere slachtoffers te helpen. Van 10 tot 25 begrafenissen werden elke dag gehouden.

meer gebeden beantwoord

toen, op een Zondagmorgen, moedigde Pastoor Joseph Weber, de pastor, de parochianen aan om een plechtige gelofte aan God af te leggen dat als, op voorspraak van Sint-Jozef, “we gespaard kunnen worden van nog meer cholera doden, we een passend monument voor Sint-Jozef zullen bouwen,” legde Matthews uit. De pastor vroeg elk individu om de gelofte te ondertekenen en een monetaire belofte te doen om het monument te verzekeren voor elk bedrag dat ze konden geven. De arme congregatie beloofde een verbazingwekkende $ 4.000 (gelijk aan ongeveer $125.000 vandaag), volgens de archieven van de kerk.

iedereen noemde al snel wat er daarna gebeurde het tweede wonder. Matthews legde uit wat er gebeurde: “vanaf die zondag werd elke persoon en hun familie gespaard van de cholera-dood. Daarmee besloot de parochie om het massieve altaar te bouwen, 60 meter hoog” ter ere van St.Joseph. Het altaar werd in datzelfde jaar op zijn plaats gezet en is hetzelfde altaar dat eerder werd gebeden door de beroemde jezuïet Missionaris Pater Pierre De Smet, die, op Dec. 30, 1866, officieel bij de inwijding.

vanaf die tijd tot vandaag staat het bekend als” het altaar van de verhoorde gebeden ” vanwege de voorspraak van de Heilige Jozef in die cholera-epidemie. Het zeer sierlijke altaar, schitterend met verschillende herhalende decoratieve ontwerpen, lijstwerk en tanden in de verschillende lagen, werd gesneden in Chicago om te lijken op een in de Jezuïetenkerk van de Gesu in Rome.

gemarmerde Korinthische kolommen bedekt met goud kader de drie gewelfde heiligdommen in de middelste laag. In het centrum heiligdom, staande onder een boog en een koepel van gouden schelp, is een standbeeld van St. Jozef met Jezus, afgebeeld als een jonge jongen van ongeveer 10. Jezus wordt afgebeeld met een boek en kijkt liefdevol naar zijn aardse vader, terwijl Jozef wordt afgebeeld terwijl hij naar Jezus kijkt. Jozef wordt getoond met zijn linkerarm om de schouder van Jezus, terwijl Jezus zijn hand opheft om de vingers van Jozef vast te houden. De schitterende kleuren-het beeld van Jozef draagt een blauwe tuniek en een lichtpaarse mantel afgezet in goud, en Jezus’ beeld draagt een lichtgroene tuniek op dezelfde manier bijgesneden — toevoegen aan het tableau.

direct boven, aan de basis van de bovenste laag, staan de woorden Ite ad Joseph — Ga naar Joseph.Joseph and Company

Matthews schat dat het groter dan levensgroot beeld ongeveer 8 voet hoog is. Andere levensgrote beelden zijn er ook in overvloed in het heiligdom. Aan weerszijden van de afbeeldingen van Jozef en Jezus zijn twee soortgelijke gewelfde heiligdommen op hetzelfde niveau, maar iets kleiner. Elk heeft een gebeeldhouwd standbeeld van een jezuïet saint-Ignatius van Loyola in de ene en Franciscus Xaverius in de andere, als een eerbetoon aan de jezuïeten die de parochie stichtten.

nog hoger, op gestapelde lagen boven de vier kolommen, zijn vergelijkbare grote beelden van de vier evangelisten. Onder de engelen ook afgebeeld in gesneden beelden op hetzelfde niveau zijn twee die knielen als ze houden een stralend, Kroon dragende schild van de Heilige Naam versierd met de afkorting voor Jezus — “IHS.”

vullen de koepel hierboven zijn hemelse muurschilderingen van de Hemelvaart van Maria in het midden, met de gezegende moeder met haar ouders, Sint Anna en Sint Joachim, aan de ene kant en aan de andere kant David en Abraham. Beelden van kleurrijke engelen op hemelsblauwe achtergronden in overvloed hoog langs het schip tussen de ramen gotische bogen.

natuurlijk is de basis van alles het hoofdaltaar, waar de centrale tabernakel is ontworpen als een gouden klassiek gebouw met driehoekig fronton en gouden gewrocht zuilen. Op de gouden tabernakel deur, een kruisbeeld straalt stralen om ons te herinneren aan het offer van Christus, de opstanding en het offer van de mis.

kleuren zijn overvloedig aanwezig in de kerk, inclusief de verfkeuzes voor de beelden van het Heilig Hart en het Onbevlekt Hart, die hoog staan op decoratieve platforms die aan kolommen aan de zijkanten van het heiligdom zijn bevestigd.

het heiligdomaltaar van de Heilige Moeder weerspiegelt de klassieke lijnen en architectonische schoonheid van het hoofdaltaar. Matthews wees op het verhaal van het beeld van onze gezegende moeder in het heiligdom van dit altaar, dat toevallig wordt beschermd door een glazen bekleding. Deze afbeelding van de gezegende moeder, gekroond, houdt het kind Jezus als hij de wereld zegent.”Het beeld in Mary’ s shrine was oorspronkelijk bedoeld voor de Notre Dame kathedraal in Parijs,” legde hij uit. Het werd in Noord-Spanje uitgehouwen, maar “in 1872 konden ze het beeld daar niet veilig krijgen”, waarschijnlijk vanwege de nasleep van de Frans-Pruisische Oorlog. “Ondertussen hadden de Jezuïeten opdracht gegeven een kleinere op die locatie te plaatsen. Het bedrijf meldde de Jezuïeten dat ze dit beeld al hadden en zou het verkopen in plaats van het goedkopere en tegen de goedkopere prijs.”Natuurlijk stemde de parochie ermee in en ontving dit gebeeldhouwde houten beeld in 1873.

een derde Wonder

wat velen een derde wonder zouden kunnen noemen, gebeurde in 1979. St. Joseph Kerk, opgericht voor de Duitse immigranten beginnen te komen in de poort naar het Westen in de jaren 1840, groeide en bloeide door de decennia heen als een van de grootste Duitse gemeenten overal. Maar rond 1920 begonnen de families die in de nabijgelegen fabrieken woonden en werkten langzaam te verhuizen, velen om kleine boerderijen te kopen.In het midden van de jaren 60 was “bijna iedereen die daar woonde verhuisd”, zei Matthews. Met weinig mensen over, en zonder geld om de vervallen kerk te rehabiliteren, gaven de Jezuïeten die de kerk hadden opgericht het aan het aartsbisdom van St.Louis in 1965. Toen de kerk in verval raakte, probeerde een handjevol van de weinige overgebleven parochianen de verslechterende kerk in stand te houden. In de jaren zeventig overwoog het aartsbisdom om het pand te verkopen aan een bedrijf dat klaar was om de kerk en de omliggende gebouwen plat te leggen. De enige priester die aan de kerk was toegewezen, weigerde met pensioen te gaan, bleef in de vervallen pastorie en werd op tragische wijze vermoord door rovers.Toen vormden zes zakenlieden de non-profit Friends of the Shrine of St. Joseph om de kerk te redden; in 1979 kregen ze aartsbisschop John May aan boord. In het volgende jaar gaf de aartsbisschop hen rentmeesterschap van wat toen het Heiligdom van Sint-Jozef was als ze alle restauratie-en exploitatiekosten zouden dragen, terwijl het aartsbisdom verantwoordelijk zou zijn voor alle bediening daar. Als ze niet succesvol waren, zou de kerk, nu geen Parochie maar een heiligdom, worden verkocht. Iedereen die betrokken was bij het voorstel reageerde daarop met een klinkende ” Ja!”

geld was schaars, maar St. Jozef de timmerman inspireerde zeker vele plaatselijke ambachtslieden en arbeiders. “In de vroege dagen kregen we veel hulp van vakbonden en arbeidsgroepen voor de infrastructuur,” Matthews uitgelegd. “Ze hebben ons nooit een stuiver aangerekend. We kregen een donatie van $100.000 van een Joodse man die opgroeide in de buurt, vrienden had die katholiek waren, en hij wilde dat de kerk gered werd.”Dit alles spoorde de Vrienden van het heiligdom aan om het lokale monument te redden.

St. Joseph ’s Resurrection

in 1985 hadden ze genoeg geld om te beginnen met de buitengewone restauratie die doorging in het midden van de jaren’90. nog voor 1979 kwam architect Ted Wofford, die restauratiespecialist was, gratis aan boord; hij besteedde meer dan 40 jaar toezicht op de restauratie en bracht topkunstenaars met zich mee voor dit werk van liefde. Ze schraapten door zeven lagen verf om de originele kleuren te vinden en te repliceren voor de restauratie.

de versiering, van 20.000 vierkante meter hoog gedecoreerde plafonds tot 50 liturgische kunstwerken met veel beelden, de meeste levensgroot en houtsnijwerk, inspireert nu opnieuw het gebed. Individuen en gezinnen “adopteerden” een kunstwerk of beeldhouwwerk om te helpen met de kosten, en twee vrouwelijke ambachtslieden werkten vijf jaar restaureren bijna elk een.

onder de beelden bevinden zich beelden van Onze-Lieve-Vrouw van Fatima, St. Antonius van Padua, een beschermengel met een kind, St. Thérèse van Lisieux, Jezus met Maria aan de voet van het kruis, het enorme beeld van de dood van St. Jozef, kind van Praag, het enige nieuwe standbeeld van pater Pio in opdracht en gesneden in Italië en gezegend door het heiligdom rector op dezelfde dag als zijn heiligverklaring in Rome, en, natuurlijk, een standbeeld van Wonder-bemiddelaar St.Peter Claver.

zelfs het originele tracker-orgel dat in 1890 in St. Louis werd gebouwd, werd volledig als nieuw herbouwd.Toen alles klaar was, beschreef The St.Louis Review het heiligdom als “prachtig, liefdevol, nauwgezet en zelfs oogverblindend gerestaureerd.”

Ted Wofford zou deze restauratie een ander “wonder” noemen, omdat ” zes mannen, die geen rode draad hadden maar de kerk, zonder wrijving en tegen enorme verwachtingen konden samenkomen om het onmogelijke te doen.”

in feite, Matthews crediteert een video van het heiligdom dat EWTN had uitgezonden in 2004, vervolgens jaarlijks liep voor 11 jaar, voor het brengen van het heiligdom onder internationale aandacht. “Een week daarna kregen we telefoontjes en correspondentie van overal met de vraag: ‘hoe hebben leken de kerk gered?'”Matthews zei, het benoemen van plaatsen als Ierland, Filippijnen en Zuid-Amerika als locales van dergelijke queries. Zijn antwoord: “het levensbloed van het heiligdom zijn de vrijwilligers.”

sindsdien heeft het heiligdom een tweede appellatie toegevoegd. “Vandaag, jonge koppels verwijzen naar het als de ‘bruiloft kerk,’ “Matthews zei,” vanwege de honderden huwelijken gevierd hier.”

of het nu gaat om bruiloften, missen of rondleidingen, dit heiligdom van St.Joseph, een katholiek Monument, is echt een plaats van wonderen en een eerbetoon aan zijn geliefde patroon, St. Joseph.

bezoek

ShrineofStJoseph.org

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.