St. Joseph’s Shrine of Miracles: Verschont von Cholera und Schließung

Jahre bevor das Heiligtum von St. Joseph in St. Louis ein „Schrein“ wurde, als es zuerst die Pfarrei St. Joseph Church war, wurde es für zwei Wunder bekannt. Das erste war ein vom Vatikan genehmigtes Wunder für die Heiligsprechung von St. Peter Claver.

Es war der 16.März 1864.

Ignatius Strecker, ein deutscher Einwanderer und Vater von neun Kindern, schleppte sich buchstäblich in die Kirche. Monate zuvor, nachdem er bei der Arbeit verletzt worden war, verschlechterte sich sein körperlicher Zustand stark, er entwickelte Tuberkulose, und die besten Ärzte diagnostizierten ihn als unheilbar und gaben ihm nur noch Wochen zu leben.

Zu dieser Zeit gab Pater Francis Xavier Weninger, ein renommierter Jesuitenmissionar, eine Mission in der Kirche. Streckers Frau hörte den Priester über den seligen Peter Claver predigen, einen anderen Jesuitenmissionar. Sie eilte nach Hause und bat ihren sterbenden Ehemann, um Peter Clavers Fürsprache zu bitten, um sich zu erholen. Irgendwie sammelte er die Kraft, am nächsten Tag die Kirche zu besuchen – gerade als Pater Weninger die Menschen mit einer Reliquie von Peter Claver segnen wollte. Als der Missionar sah, wie krank Strecker war, ließ er ihn die Reliquie küssen. Sofort spürte der Sterbende, wie seine Kraft zurückkehrte.

Innerhalb weniger Tage waren seine unheilbaren Wunden vollständig verheilt, seine Tuberkulose verschwand und er konnte wieder arbeiten. Der Vatikan beglaubigte das Wunder und benutzte es als eines von zwei für die Heiligsprechung von St. Peter Claver.

„Nach diesem Wunder beschlossen die Jesuiten, die Kirche zu vergrößern, und das ist praktisch das, was Sie heute sehen“, sagte Howard Matthews, ein langjähriges Mitglied der Freunde des Heiligtums St. Joseph sowie ein Schrein-Reiseleiter.

Während des Baus im Jahr 1866 litt St. Louis unter dem Ausbruch einer Cholera-Epidemie. Dann geschah das zweite Wunder. Durchschnittlich 280 Menschen starben jeden Tag, als die Epidemie wütete. In der Kirche St. Joseph arbeiteten die Jesuitenpriester und Brüder unermüdlich, um Gemeindemitgliedern und anderen Opfern zu helfen. Täglich fanden 10 bis 25 Beerdigungen statt.

Weitere Gebete beantwortet

Dann, an einem Sommermorgen am Sonntag, ermutigte Pater Joseph Weber, der Pastor, die Gemeindemitglieder, Gott ein feierliches Gelübde abzulegen, dass wir, wenn wir durch die Fürsprache des heiligen Joseph „von weiteren Cholera-Todesfällen verschont bleiben können, ein passendes Denkmal für den heiligen Joseph bauen werden“, erklärte Matthews. Der Pastor bat jeden Einzelnen, das Gelübde zu unterschreiben und ein Geldversprechen abzugeben, um das Denkmal für den Betrag zu zeichnen, den er geben konnte. Die arme Gemeinde versprach erstaunliche 4.000 Dollar (entspricht heute etwa 125.000 Dollar), so das Archiv der Kirche.

Alle nannten das, was als nächstes geschah, schnell das zweite Wunder. Matthews erklärte, was durchsickerte: „Von diesem Sonntag an blieb jede einzelne Person und ihre Familie vom Cholera-Tod verschont. Damit beschloss die Gemeinde, den massiven Altar zu bauen, 60 Fuß hoch“ zu Ehren von St. Joseph. Der Altar wurde im selben Jahr aufgestellt und ist derselbe Altar, den der berühmte Jesuitenmissionar Pater Pierre De Smet zuvor gebetet hat, Wer, vom Dez. 30, 1866, amtierte bei der Einweihung.

Von dieser Zeit bis heute ist es bekannt als „Der Altar der beantworteten Gebete“ wegen der Fürsprache des heiligen Josef in dieser Cholera-Epidemie. Der sehr reich verzierte Altar, der mit verschiedenen sich wiederholenden dekorativen Mustern, Formteilen und Dentils in seinen verschiedenen Ebenen glänzt, wurde in Chicago geschnitzt, um einem in der Jesuitenkirche der Gesu in Rom zu ähneln.

Marmorierte korinthische Säulen, die mit Gold gekrönt sind, umrahmen die drei gewölbten Schreine in der mittleren Reihe. In der Mitte Schrein, stehend unter einem Bogen und einer Kuppel aus goldenen Muschel, ist eine Statue von St. Joseph mit Jesus, dargestellt als kleiner Junge von etwa 10 Jahren. Jesus wird dargestellt, wie er ein Buch hält und liebevoll zu seinem irdischen Vater aufblickt, während Joseph dargestellt wird, wie er Jesus ansieht. Joseph wird mit seinem linken Arm um Jesu Schulter gezeigt, während Jesus gezeigt wird, wie er seine Hand hebt, um Josephs Finger zu halten. Die strahlenden Farben – das Bild von Joseph trägt eine blaue Tunika und einen hellvioletten Umhang, der mit Gold besetzt ist, und das Bild von Jesus trägt eine hellgrüne Tunika, die ebenfalls besetzt ist — ergänzen das Tableau.

Direkt darüber, an der Basis der oberen Reihe geschnitzt, stehen die Worte Ite ad Joseph – Geh zu Joseph.

Joseph and Company

Matthews schätzt, dass die überlebensgroße Statue etwa 8 Fuß hoch ist. Andere lebensgroße Statuen gibt es im ganzen Schrein, auch. Zu beiden Seiten der Darstellungen von Joseph und Jesus befinden sich zwei ähnlich gewölbte Schreine auf derselben Ebene, aber etwas kleiner. Jedes hat eine geschnitzte Statue eines Jesuiten-Heiligen – Ignatius von Loyola in einem und Francis Xavier in der anderen, als Hommage an die Jesuiten, die die Pfarrei gegründet haben.

Noch höher, auf gestapelten Ebenen, die die vier Säulen überragen, befinden sich ähnlich große Statuen der Vier Evangelisten. Unter den Engeln auch in geschnitzten Statuen auf der gleichen Ebene dargestellt sind zwei, die knien, wie sie einen Strahl halten, Krone tragenden Schild des Heiligen Namens prangt mit der Abkürzung für Jesus – „IHS.“

Die Kuppel darüber füllen himmlische Wandmalereien der Himmelfahrt Mariens in der Mitte, die die Gottesmutter mit ihren Eltern, St. Anne und St. Joachim, auf der einen Seite und auf der anderen Seite David und Abraham zeigen. Bilder von bunten Engeln auf himmelblauem Hintergrund gibt es hoch im Kirchenschiff zwischen den gotischen Bögen der Fenster.

Das Fundament von allem ist natürlich der Hauptaltar, wo der zentrale Tabernakel wie ein goldenes klassisches Gebäude mit dreieckigem Giebel und goldenen Schmiedesäulen gestaltet ist. An der goldenen Tür des Tabernakels strahlt ein Kruzifix Strahlen aus, um uns an das Opfer Christi, die Auferstehung und das Messopfer zu erinnern.

Farben sind in der Kirche reichlich vorhanden, einschließlich der Farbauswahl für die Statuen des Heiligen Herzens und des Unbefleckten Herzens, die hoch auf dekorativen Plattformen stehen, die an Säulen an den Seiten des Heiligtums befestigt sind.

Der Schreinaltar der Gottesmutter spiegelt die klassischen Linien und die architektonische Schönheit des Hauptaltars wider. Matthews wies auf die Geschichte des Bildes der Gottesmutter im Schrein dieses Altars hin, der zufällig durch eine Glasverkleidung geschützt ist. Diese Darstellung der gekrönten Gottesmutter hält das Jesuskind, während es die Welt segnet.

„Die Statue im Marienschrein war ursprünglich für die Kathedrale Notre Dame in Paris gedacht“, erklärte er. Es wurde in Nordspanien geschnitzt; Aber „1872 konnten sie die Statue nicht sicher dorthin bringen“, wahrscheinlich wegen der Nachwirkungen des Deutsch-Französischen Krieges. „In der Zwischenzeit hatten die Jesuiten angeordnet, dass an diesem Ort ein kleineres aufgestellt werden sollte. Das Unternehmen teilte den Jesuiten mit, dass sie diese Statue bereits hätten und sie anstelle der billigeren und zum günstigeren Preis verkaufen würden.“ Natürlich stimmte die Gemeinde zu und erhielt diese geschnitzte Holzstatue 1873.

Ein drittes Wunder

Was viele ein drittes Wunder nennen könnten, geschah 1979. St. Joseph Kirche, gegründet für die deutschen Einwanderer, die in den 1840er Jahren am Tor zum Westen ankamen, wuchs und gedieh im Laufe der Jahrzehnte als eine der größten deutschen Gemeinden überhaupt. Aber um 1920 begannen die Familien, die in den nahe gelegenen Fabriken lebten und arbeiteten, langsam wegzuziehen, viele, um kleine Farmen zu kaufen.

Mitte der 1960er Jahre „waren fast alle, die dort lebten, ausgezogen“, sagte Matthews. Da nur noch wenige Menschen übrig waren und kein Geld für die Sanierung der heruntergekommenen Kirche zur Verfügung stand, gaben die Jesuiten, die die Kirche gegründet hatten, sie 1965 der Erzdiözese St. Louis. Als die Kirche in einen Zustand des Verfalls geriet, versuchte eine Handvoll der wenigen verbleibenden Gemeindemitglieder, die sich verschlechternde Kirche aufrechtzuerhalten. In den 1970er Jahren erwog die Erzdiözese, das Grundstück an eine Firma zu verkaufen, die bereit war, die Kirche und die umliegenden Gebäude zu ebnen. Der eine Priester, der der Kirche zugewiesen war, lehnte den Ruhestand ab, blieb im heruntergekommenen Pfarrhaus und wurde auf tragische Weise von Räubern ermordet.

Dann gründeten sechs Geschäftsleute die gemeinnützigen Freunde des Heiligtums St. Joseph, um die Kirche zu retten; 1979 holten sie Erzbischof John May an Bord. Im folgenden Jahr, Der Erzbischof gab ihnen die Verwaltung dessen, was bis dahin das Heiligtum von St.. Joseph, wenn sie alle Restaurierungs- und Betriebskosten tragen würden, während die Erzdiözese für den gesamten Dienst dort verantwortlich wäre. Wenn sie nicht erfolgreich waren, würde die Kirche, jetzt keine Pfarrei, sondern ein Schrein, verkauft werden. Alle an dem Vorschlag Beteiligten reagierten darauf mit einem klaren „Ja!“

Geld war knapp, aber St. Joseph der Zimmermann inspirierte sicherlich viele lokale Handwerker und Arbeiter. „In den frühen Tagen bekamen wir viel Hilfe von Gewerkschaften und Arbeitsgruppen für die Infrastruktur“, erklärte Matthews. „Sie haben uns nie einen Nickel berechnet. Und wir bekamen eine Spende von 100.000 Dollar von einem jüdischen Mann, der in der Nachbarschaft aufwuchs, Freunde hatte, die Katholiken waren, und er wollte sehen, wie die Kirche gerettet wurde.“ All dies spornte die Freunde des Schreins an, das lokale Wahrzeichen zu retten.

St. Josephs Auferstehung

1985 hatten sie genug Geld, um mit der außergewöhnlichen Restaurierung zu beginnen, die Mitte der 90er Jahre stattfand. Noch vor 1979 kam der Architekt Ted Wofford, der ein Restaurierungsspezialist war, kostenlos an Bord. Er verbrachte mehr als 40 Jahre damit, die Restaurierung zu überwachen und Top-Handwerker für diese Liebesarbeit mitzubringen. Sie kratzten durch sieben Farbschichten, um die Originalfarben für die Restaurierung zu finden und dann zu replizieren.

Die Ornamentik, von 20.000 Quadratmetern hoch dekorierter Decken bis zu 50 Werken liturgischer Kunst, darunter viele Statuen, die meisten lebensgroß und aus Holz geschnitzt, inspirieren jetzt wieder das Gebet. Einzelpersonen und Familien „adoptierten“ ein Kunstwerk oder eine Statue, um bei den Kosten zu helfen, und zwei Handwerkerinnen arbeiteten fünf Jahre daran, fast jedes zu restaurieren.

Unter den Statuen sind Bilder von Unserer Lieben Frau von Fatima, St. Antonius von Padua, ein Schutzengel mit einem Kind, St. Thérèse von Lisieux, Jesus mit Maria am Fuße des Kreuzes, die riesige 5-Fuß-by-5-Fuß-Statue des Todes von St. Joseph, Kind von Prag, die einzige neue Statue von Pater Pio in Auftrag gegeben und in Italien geschnitzt und vom Schrein Rektor am selben Tag wie seine Heiligsprechung in Rom gesegnet, und, natürlich, eine Statue von Wunder-Fürsprecher St. Peter Claver.

Auch die ursprüngliche, 1890 in St. Louis gebaute und installierte Tracker-Orgel wurde komplett neu aufgebaut.

Als alles fertig war, beschrieb die St. Louis Review den Schrein als „prächtig, liebevoll, sorgfältig und sogar aufsehenerregend restauriert.“

Ted Wofford würde diese Wiederherstellung ein weiteres „Wunder“nennen, da „sechs Männer, die keinen gemeinsamen Faden außer der Kirche hatten, ohne Reibung und gegen enorme Widrigkeiten zusammenkommen konnten, um das Unmögliche zu tun.“

Tatsächlich schreibt Matthews einem Video des Schreins zu, das EWTN 2004 ausgestrahlt hatte und dann 11 Jahre lang jährlich lief, um den Schrein international bekannt zu machen. „Eine Woche später erhielten wir Anrufe und Korrespondenz von überall her und fragten:’Wie haben Laien die Kirche gerettet?“Matthews sagte und nannte Orte wie Irland, die Philippinen und Südamerika als Schauplätze solcher Abfragen. Seine Antwort: „Das Lebenselixier des Heiligtums sind die Freiwilligen.“

Seitdem hat das Heiligtum eine zweite Appellation hinzugefügt. „Heute bezeichnen junge Paare es als’Hochzeitskirche'“, sagte Matthews, „wegen der Hunderte von Ehen, die hier gefeiert werden.“

Ob für Hochzeiten, Messen oder Führungen, dieses Heiligtum des heiligen Josef, ein katholisches Wahrzeichen, ist wirklich ein Ort der Wunder und eine Hommage an seinen geliebten Schutzpatron, den heiligen Josef.

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ShrineofStJoseph.org

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