St.Joseph’ s Shrine of Miracles: Sparad från kolera och stängning

år innan helgedomen St. Joseph i St. Louis blev en ”helgedom”, när den först var församlingen St. Joseph Church, blev den känd för två mirakel. Den första var ett Vatikangodkänt mirakel för kanoniseringen av St Peter Claver.

dagen var den 16 mars 1864.

Ignatius Strecker, en tysk invandrare och far till nio, bokstavligen drog sig in i kyrkan. Månader tidigare, efter att ha skadats på jobbet, började hans fysiska tillstånd försämras allvarligt, han utvecklade tuberkulos och de bästa läkarna diagnostiserade honom som obotlig och gav honom bara veckor att leva.

vid den tiden gav fader Francis Xavier Weninger, en känd Jesuitmissionär, ett uppdrag i kyrkan. Streckers fru hörde prästen predika om välsignad Peter Claver, en annan Jesuitmissionär. Hon skyndade sig hem och bad sin döende man att be om Peter Clavers förbön att återhämta sig. På något sätt samlade Han styrkan att besöka kyrkan nästa dag — precis som Fader Weninger skulle välsigna folket med en relik av Peter Claver. När Missionären såg hur sjuk Strecker var, fick han honom att kyssa reliken. På en gång kände den döende mannen sin styrka tillbaka.

inom några dagar var hans obotliga sår helt läkt, hans tuberkulos försvann och han kunde gå tillbaka till jobbet. Vatikanen autentiserade miraklet och använde det som ett av två för St.Peter Clavers kanonisering.

”efter det miraklet bestämde sig jesuiterna för att förstora kyrkan, och det är praktiskt taget vad du ser idag”, säger Howard Matthews, en långvarig medlem av Friends of the Shrine of St.Joseph samt en helgedomsturguide.

medan tillägget byggdes 1866 LED St. Louis av utbrottet av en koleraepidemi. Det var då det andra miraklet hände. I genomsnitt dog 280 personer varje dag när epidemin rasade. I St.Joseph-kyrkan arbetade Jesuitprästerna och bröderna outtröttligt för att hjälpa församlingsbor och andra offer. Från 10 till 25 begravningar hölls varje dag.

fler böner besvarade

sedan, en söndag sommarmorgon, fader Joseph Weber, pastorn, uppmuntrade församlingsborna att göra ett högtidligt löfte till Gud att om, genom St Josephs förbön,” vi kan skonas från fler kolera dödsfall, vi kommer att bygga ett passande monument till St Joseph, ” Matthews förklarade. Pastorn bad varje individ att underteckna löftet och göra ett monetärt löfte för att garantera monumentet för vilket belopp de kunde ge. Den fattiga församlingen lovade en häpnadsväckande $ 4,000 (motsvarande cirka $125,000 idag), enligt Kyrkans arkiv.

alla kallade snabbt vad som hände nästa det andra miraklet. Matthews förklarade vad som hände: ”från den söndagen skonades varje enskild person och deras familj av koleradöd. Med det, församlingen beslutat att bygga den massiva altaret, 60 fot hög” för att hedra St.Joseph. Altaret sattes på plats samma år och är samma altare bad tidigare av berömda Jesuit missionär far Pierre De Smet, who, den Dec. 30, 1866, förrättad vid invigningen.

från den tiden till idag är det känt som” altaret för besvarade böner ” på grund av St.Josephs förbön i den koleraepidemin. Det mycket utsmyckade altaret, glänsande med olika upprepande dekorativa mönster, lister och dentils genom sina olika nivåer, huggades i Chicago för att likna en i jesuiternas kyrka i Gesu i Rom.

marmorerade korintiska kolumner toppade med guldram de tre välvda helgedomarna i mitten. I mitten helgedom, står under en båge och en kupol av gyllene snäckskal, är en staty av St. Josef med Jesus, avbildad som en ung pojke på cirka 10. Jesus avbildas med en bok och tittar kärleksfullt upp på sin jordiska far, medan Josef avbildas och tittar på Jesus. Josef visas med sin vänstra arm runt Jesu axel medan Jesus visas höja sin hand för att hålla Josefs fingrar. De glänsande färgerna-bilden av Joseph bär en blå tunika och en ljuslila kappa trimmad i guld, och Jesu bild bär en ljusgrön tunika på samma sätt trimmad-Lägg till tablån.

direkt ovanför, huggen vid basen av den övre nivån, är orden Ite ad Joseph — gå till Joseph.

Joseph and Company

Matthews uppskattar den större statyn än livsstorleken att vara ca 8 meter lång. Andra livstidsstatyer finns i överflöd i hela helgedomen också. På vardera sidan av skildringarna av Josef och Jesus finns två lika välvda helgedomar på samma nivå, men något mindre. Var och en har en snidad staty av en Jesuit saint — Ignatius av Loyola i den ena och Francis Xavier i den andra, som en hyllning till jesuiterna som grundade församlingen.

högre fortfarande, på staplade nivåer toppade de fyra kolumnerna, är liknande stora statyer av de fyra evangelisterna. Bland änglarna som också avbildas i snidade statyer på samma nivå är två som knäböjer när de håller en strålande, kronbärande sköld av det heliga namnet emblazoned med förkortningen för Jesus-”IHS.”

att fylla kupolen ovan är himmelska väggmålningar av antagandet av Maria i mitten, som visar den välsignade modern med sina föräldrar, St Anne och St Joachim, på ena sidan och på andra sidan David och Abraham. Bilder av färgglada änglar på himmelblå bakgrunder finns i överflöd högt längs skeppet mellan fönstrens Gotiska bågar.

naturligtvis är grunden för allt huvudaltaret, där det centrala tabernaklet är utformat som en gyllene klassisk byggnad med triangulär pediment och gyllene smidda kolonner. På den gyllene tabernakeldörren utstrålar ett krucifix strålar för att påminna oss om Kristi offer, uppståndelsen och Massoffret.

färger är rikliga i kyrkan, inklusive i färgvalen för statyerna av det heliga hjärtat och det obefläckade hjärtat, som står högt på dekorativa plattformar fästa vid kolumner på sidorna av helgedomen.

helgedomens altare av den välsignade modern återspeglar huvudaltarets klassiska linjer och arkitektoniska skönhet. Matthews påpekade historien om bilden av vår välsignade mor i detta Altares helgedom, som råkar skyddas av ett glasfönster. Denna skildring av den välsignade modern, kronad, håller barnet Jesus när han välsignar världen.

”statyn i Marias helgedom var ursprungligen avsedd för Notre Dame-katedralen i Paris”, förklarade han. Det huggades i norra Spanien ;men” 1872 kunde de inte få statyn säkert där”, troligen på grund av efterdyningarna av det fransk-preussiska kriget. ”Under tiden hade jesuiterna beordrat en mindre att placeras på den platsen. Företaget meddelade jesuiterna att de redan hade denna staty och skulle sälja den istället för den billigare och till det billigare priset.”Naturligtvis kom församlingen överens och fick denna snidade trästaty 1873.

ett tredje mirakel

vad många kan kalla ett tredje mirakel hände 1979. St. Joseph Church, grundad för de tyska invandrarna som började anlända i porten till väst på 1840-talet, växte och blomstrade under årtiondena som en av de största tyska församlingarna någonstans. Men omkring 1920 började familjerna som bodde och arbetade i de närliggande fabrikerna långsamt flytta, många för att köpa små gårdar.

i mitten av 1960-talet hade ”nästan alla som bodde där flyttat ut”, sa Matthews. Med få människor kvar, och utan pengar för att rehabilitera den nedgångna kyrkan, gav jesuiterna som grundade kyrkan den till ärkestiftet St.Louis 1965. När kyrkan föll i förfall, en handfull av de få församlingsborna kvar försökte hålla upp den försämrade kyrkan. På 1970-talet övervägde ärkestiftet att sälja fastigheten till ett företag redo att jämna ut kyrkan och omgivande byggnader. Den ena prästen som tilldelades kyrkan vägrade pension, stannade i den nedslitna prästgården och mördades tragiskt av rånare.

sedan bildade sex affärsmän de ideella vännerna till Helgedomen St. Joseph för att rädda kyrkan; 1979 fick de ärkebiskop John May ombord. Under det följande året gav ärkebiskopen dem förvaltning av det som då var helgedomen St. Joseph om de skulle bära alla restaurerings-och driftskostnader, medan ärkestiftet skulle ansvara för all tjänst där. Om de inte lyckades skulle kyrkan, nu inte en församling utan en helgedom, säljas. Alla inblandade i förslaget svarade på det med ett rungande ” ja!”

pengar var knappa, men st. Joseph snickaren inspirerade säkert många lokala hantverkare och arbetare. ”I de tidiga dagarna fick vi mycket hjälp från fackföreningar och arbetsgrupper för infrastrukturen”, förklarade Matthews. ”De debiterade oss aldrig en nickel. Och vi fick en donation på 100 000 dollar från en judisk man som växte upp i grannskapet, hade vänner som var katoliker och han ville se kyrkan räddad.”Allt detta sporrade helgedomens vänner för att rädda det lokala landmärket.

St. Josephs uppståndelse

1985 hade de tillräckligt med pengar för att påbörja den extraordinära restaureringen som pågick under mitten av 90-talet. redan före 1979 kom arkitekten Ted Wofford, som var restaureringsspecialist, ombord gratis; han tillbringade 40 plus år med att övervaka restaureringen och ta med sig topphantverkare för detta kärleksarbete. De skrapade genom sju lager färg för att hitta och sedan replikera de ursprungliga färgerna för restaureringen.

ornamentiken, från 20 000 kvadratmeter högt dekorerade tak till 50 verk av liturgisk konst som innehåller många statyer, mest livsstorlek och snidade av trä, inspirerar nu återigen bön. Individer och familjer ”antog” ett konstverk eller statyer för att hjälpa till med kostnader, och två kvinnliga hantverkare arbetade fem år med att återställa nästan alla.

bland statyerna finns bilder av Our Lady of Fatima, St. Anthony of Padua, en skyddsängel med ett barn, st. th Tuborir av Lisieux, Jesus med Maria vid foten av korset, den enorma 5-fots-vid-5-fots staty av St. Joseph, spädbarn i Prag, den enda nya statyn av Padre Pio beställd och huggen i Italien och välsignad av helgedomsrektorn samma dag som hans kanonisering i Rom, och naturligtvis en staty av mirakelförbrytare St.Peter Claver.

till och med det ursprungliga spårningsorganet som byggdes i St.Louis och installerades 1890 byggdes helt om som nytt.

när allt var klart beskrev St. Louis Review helgedomen som ” magnifikt, kärleksfullt, noggrant och till och med iögonfallande återställd.”

Ted Wofford skulle kalla denna restaurering ett annat ”mirakel”, eftersom ” sex män, som inte hade någon gemensam tråd utom kyrkan, kunde samlas, utan friktion och mot enorma odds, för att göra det omöjliga.”

faktum är att Matthews krediterar en video av helgedomen som EWTN hade sänt 2004 och sedan sprang årligen i 11 år för att få helgedomen till internationell uppmärksamhet. En vecka efter det fick vi samtal och korrespondens från hela världen och frågade: ”hur räddade lekmän kyrkan?”Matthews sa att han namngav platser som Irland, Filippinerna och Sydamerika som platser för sådana frågor. Hans svar: ”helgedomens livsnerv är volontärerna.”

sedan dess har helgedomen lagt till en andra benämning. ”Idag hänvisar unga par till det som” Bröllopskyrkan”, ”sade Matthews,” på grund av de hundratals äktenskap som firas här.”

oavsett om det gäller bröllop, Mässor eller turer, är detta helgedom St Joseph, ett katolskt landmärke, verkligen en plats för mirakel och en hyllning till sin älskade beskyddare, St Joseph.

besök

ShrineofStJoseph.org

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.