The rapid rise of tech in Paris

Historisch gesehen hatte Frankreich einen zweifelhaften Ruf im Technologiesektor, mit starren Arbeitsgesetzen und hohen Steuern auf Vermögen und Aktienoptionen, die potenzielle Unternehmer abschrecken. Viele, mit Ausnahme von Erfolgen wie dem Mitfahrdienst BlaBlaCar, sind auf grünere Weiden gegangen. Die Szene verändert sich jedoch rasant, insbesondere in der Hauptstadt.

Nicolas Brusson, Mitbegründer von BlaBlaCar, sieht einen Anstieg der unternehmerischen Aktivitäten. Im Jahr 2016 hatte Frankreich 590 Kapitalbeschaffungsrunden – mehr als jedes andere Land in Europa, so Dealroom, das Trends in der Technologiebranche beobachtet. Der Economist berichtet, dass in Großbritannien zwar etwas mehr Kapital für Start-ups bereitgestellt wurde, „die Steigerungsrate in Frankreich jedoch dramatisch war“.

Die Gewinne sind zum Teil auf frühere Infrastrukturinvestitionen zurückzuführen. Oussama Ammar und Xavier Niel, die den französischen Mobilfunkbetreiber Iliad gegründet haben, haben Schulungseinrichtungen und Inkubatoren eingerichtet, die jetzt Unternehmer hervorbringen. Niels neuestes Projekt ist die Station F in Paris, die seiner Meinung nach der größte Start-up-Campus der Welt sein wird. Facebook-COO Sheryl Sandberg, die Frankreich als „einige der innovativsten Technologieunternehmen der Welt“ bezeichnete, sagte, ihre Firma werde Räume in Station F.

Weitere Veränderungen finden in Frankreichs Klassenzimmern statt, wobei die unternehmerischen Ambitionen der Studenten steigen, insbesondere derjenigen, die bei Start-ups im Ausland praktizieren. Von besonderem Interesse für Absolventen sind Start-ups im Bereich „Deep Tech“, zu dem aufstrebende Technologien wie künstliche Intelligenz (KI), maschinelles Lernen und Big Data gehören. Philippe Botteri, der europäische Investitionen für das amerikanische Risikokapitalunternehmen Accel beaufsichtigt, sagt, dass 80% der Aktivitäten seines Unternehmens in letzter Zeit in Deep Tech liegen. Botteri wies auch darauf hin, dass Frankreich aufgrund seiner Absolventen in diesen Bereichen schnell zu einem Top-Reiseziel für Kapital wird.

Jeremy Jawish, Mitbegründer der in Paris ansässigen Shift Technology, die KI zur Erkennung betrügerischer Versicherungsansprüche einsetzt, ist so weit gegangen, Paris als „das nächste KI-Zentrum“ zu bezeichnen. Cisco und Facebook haben in Paris KI-Operationen eingerichtet, um lokale Talente anzuziehen.

Einige Probleme, wie das strenge französische Arbeitsrecht, stellen nach wie vor Hindernisse dar. In dieser Hinsicht könnten die Präsidentschaftswahlen im Mai 2017 die Zukunft der Technologie in Frankreich beeinflussen. Ein Kandidat, Emmanuel Macron, setzte sich als Wirtschaftsminister für digitales Wachstum ein. Während seiner Kampagne hat er französische Expats aufgefordert, nach Hause zu kommen, „um innovativ zu sein“.

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